遊戲時光部屋/那些GB以外的選擇:掌機不死,只會進化

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特約作家/神楽坂雯麗

以前只要說到掌上型主機,就是Game Boy。儘管當年的玩家如今都已經不是「Boy」了,但是把遊戲帶著玩的需要一直存在,即使在智慧型手機問世之後,也依然沒有完全被取代。接下來我們回顧一下從1990年代初期至今,那些「GB以外的選擇」。

SEGA Game Gear
SEGA Game Gear

1990年10月,SEGA發售的Game Gear(下稱GG)是一台充滿野心,並針對GB而來的自信之作,具有與SEGA前一世代家用主機Mark-Ⅲ同等的規格。GG採用彩色STN液晶螢幕,但強大的規格及彩色液晶也讓電力消耗極為嚴重,一般乾電池難以維持GG的續航力,即使使用鹼性電池6顆,也只能運作3小時左右,因此車用電源或外接變壓器、行動電源等周邊,是GG玩家不可或缺的必要設備。雖然GG的總銷售量難以與GB相比,但也在全世界售出了一千萬部以上,是與GB同時期的競爭產品中表現最佳的掌上型主機。

NEC-HE PCE-GT
NEC-HE PCE-GT

1990年12月由NEC-HE發售的PCE-GT(下稱GT),是世界上第一台可以與家用主機(同廠PC-Engine)共用大多數遊戲軟體的掌上型遊戲機,同樣針對先行的GB而設計。除了能與家機共用遊戲之外,與SEGA的GG相同,GT也能裝上專用電視調頻器,立刻變身成隨身液晶電視,也是GT主打的重要功能。GT更採用先進的TFT彩色液晶,使畫面更鮮明生動;但這些強大的功能同樣以犧牲電池續航力和高昂的售價為代價,也讓GT的銷量難以提升,這台稀有主機如今已經成為收藏家眼中的夢幻逸品,以離譜的高價交易流通。

SONY PlayStation Portable
SONY PlayStation Portable

在其他大小廠商挑戰任天堂的GB帝國失利之後,2004年12月,挾著PS及PS2的次世代霸主地位,SONY推出了PSP,進攻長年來由任天堂獨霸的攜帶型主機市場。採用自家特規光碟媒體(UMD)的PSP,具有接近同時期主流家用主機的畫面表現能力,大容量光碟也讓影音、動畫與攜帶型遊戲的結合更加緊密。然而,讀取時間的問題在行動遊戲上較家用主機更加明顯,且特殊規格的儲存媒體也讓入手成本節節升高;雖然沒能顛覆任天堂的掌機霸主地位,但PSP也是數十年來任天堂掌機最傑出的競爭對手。

Nintendo DS
Nintendo DS

與PSP同時推出的Nintendo DS(下稱NDS)擁有令人聯想起早年雙螢幕Game amp; Watch的復古外型,同時搭載了觸控螢幕、麥克風音聲辨識及近場通訊功能,使NDS對當時已見疲軟、單調的遊戲市場投下了一記震撼彈,更成功讓「體感遊戲」進入玩家的視野,也成了日後Wii之類體感遊樂器大受歡迎的先聲。雖然影音表現能力並不如PSP強大,但憑藉著任天堂堅實的第一方遊戲陣容,以及廣大的第三廠遊戲加持,NDS成功繼承了GB與GBA所留下的玩家群體及市場,也在智慧型手機出現前維持住了任天堂的掌機霸者地位。

Nintendo 3DS
Nintendo 3DS

身為NDS的次世代機種,2011年2月推出的3DS主打不需配備專用眼鏡的裸視3D影像功能,也是任天堂繼90年代中期嚴重失敗的VB(Virtual Boy)之後捲土重來的第二部3D立體遊樂器。繼承自NDS的雙螢幕、觸控、麥克風等功能同樣帶來豐富的遊戲體驗,並強化了通訊、連線相關的機能。然而玩家對3D影像的接受度因人而異,因此近年也推出了取消3D顯示功能的平價機種2DS;儘管與同時期SONY的掌機PS Vita或智慧型手機相較之下,3DS硬體機能較弱,但它依然憑著強大的軟體陣容熱銷全球。

Nintendo Switch
Nintendo Switch

2017年上市的Nintendo Switch(下稱NS)打破了原本家用主機與掌上型主機的界限,也讓玩家、業界在跌破眼鏡之餘為之瘋狂;一部同時能滿足家用及攜帶需求的遊樂器,是任天堂對智慧型手機時代為傳統遊戲機帶來的困境所做的最佳回應。除了延續自Wii、WiiU的體感遊戲功能及分離式螢幕概念之外,NS也是現行市場上功能最完整、強大的攜帶型遊戲機。在《薩爾達傳說:荒野之息》等強檔大作連發之下,NS從一開始不被看好到席捲全球,只花了不到一年的時間,也成功與PS4或XBOX ONE等高階家用主機區隔。

這些由舊至新的「掌上型」主機,你玩過哪幾台呢?還有哪些本文沒提到的遺珠,是你心目中最珍愛的掌上型主機嗎?

新聞來源為「NOW電玩」

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