遠離空汙等12因子 降低4成罹病風險

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從青幼年期、中年期到老年期共有12項可控因子,只要做好調控,4成的失智症都是可以預防的。圖為幸福認知小站協助社區失智症患者完善照護。(本報資料照片)
從青幼年期、中年期到老年期共有12項可控因子,只要做好調控,4成的失智症都是可以預防的。圖為幸福認知小站協助社區失智症患者完善照護。(本報資料照片)

台灣失智症協會依國內人口及盛行率推估,2031年國內失智人口近46萬人,屆時每100位台灣人有2位失智者。台北榮民總醫院失智治療及研究中心主任王培寧指出,失智症是可以預防的,從青幼年期、中年期到老年期共有12項可控因子,只要做好調控,4成的失智症都是可以預防的。

首先在幼兒期和青少年期,王培寧指出「教育」對大腦的發展至關重要,而且有接受教育的人,對於慢性病防治、生活型態也較為重視,間接減少失智發生。

而中年期需要注意預防「聽力損失」和「頭部傷害」。王培寧說明,聽力障礙會導致理解困難,增加大腦負荷,根據一項美國研究,近千位重聽的輕度認知障礙患者中,有佩戴助聽器者未來進展到失智症的機率,比未佩戴者少了3成。

而頭部傷害與失智症的關聯,直到2020年才終於被確認。王培寧指出,過去認為只有嚴重頭部傷害(例如車禍)才和失智症有關,但後來逐漸發現一些「當時覺得無害」的輕微撞擊,例如打拳擊、頭頂足球等,長期恐增加失智症風險。

另「空氣汙染」也是失智危險因子之一,有研究發現,居住在空汙較嚴重地區的民眾,認知功能退化速度較快;王培寧說明,PM2.5粒子會進入腦內,誘發發炎反應,即便大腦有屏障可以阻擋外來物,但這道防護會因為年紀大而減弱,尤其大腦已有輕微病變的人,空汙更會加速失智症發生。

「老年時期的社交特別重要。」王培寧強調,不少長輩因為親友陸續離開導致「社交孤立」,加上不願出門,沒有接觸到新事物,不僅「體能活動少」,大腦活動量也降低,進而引發「憂鬱」等負面情緒,這些都是引發失智症的危險因子。

其他可預防失智症的因素還包括:肥胖、高血壓、吸菸、糖尿病及每周飲酒超過21單位、即約21罐350CC罐裝啤酒等。王培寧提醒,這幾項都是可以透過生活型態來調控的,從中年開始多加留意,未來就有機會降低失智症發生的風險。