遲到74年! 美陸軍「科隆英雄」史莫耶獲頒銅星勳章

青年日報社

編譯王光磊/綜合外電報導

96歲的二戰老兵史莫耶18日來到華府,原本計畫只前往五角大廈「簽書」的他,卻獲得來自美國陸軍的意外驚喜:一枚遲到74年的銅星勳章。

史莫耶是1945年3月6日「科隆之戰」最後一幕的主角之一,當時美軍幾乎已經拿下這座德國西部大城,城中僅存的少數德軍官兵與戰車,利用幾被轟炸與砲擊夷平的城市負隅頑抗,美軍則以步戰協同方式逐步推進。

隸屬於裝3師第32戰車團E連的史莫耶當時擔任戰車砲手,與其他車組成員乘坐當時美軍最新最先進的T26E3「潘興」戰車(呼號為「老鷹7號」),掩護部隊朝市中心的科隆大教堂前進。

此時有輛德軍V號「豹式」(Panther)戰車,盤踞在教堂前廣場試圖阻止美軍推進,並擊毀至少2輛從不同街道發起進攻的M4雪曼戰車。當「老鷹7號」接獲命令與這輛「豹式」對決時,雙方宛如西部槍手決鬥般僵持,最後「老鷹7號」先一步前進、開砲、命中,進而繼續射擊,成功摧毀這輛「豹式」戰車。

這段驚險的戰鬥,是二次大戰少數被攝影機完整錄下的戰車交戰,至今人們還能透過Youtube觀看這段戰鬥畫面,「老鷹7號」車組更因此被稱為「科隆英雄」。

戰鬥結束後,美陸軍決定要頒給「科隆英雄」與拍下影片的攝影師銅星勳章,可是此時史莫耶卻被憲兵逮到「給德軍小孩糖果」,並以「對敵人太好」為名,取消他個人的獲獎資格。

戰爭結束,史莫耶雖然沒拿到勳章,但長壽的他成為這場戰鬥的見證人之一,不只在2013年重回科隆,與當時曾面對面交戰的德軍車組倖存者雪佛見面,當時都已超過90歲的他們宛如老友般談話,還「相約天堂見」。

18日他來到華府,原本被告知要為講述裝三師師史的新書《矛頭》(Spearhead,即裝三師暱稱)簽書,車子卻把他載到林肯紀念堂前;當他看到準備好的授勳儀式會場、觀禮的老戰友、聚集的人群,以及一輛二次大戰時期的M4A3型105口徑自走砲車時,還笑著問道:「我能得到銅星勳章嗎?」

是的,他得到了遲到74年的銅星勳章。

二戰老兵史莫耶(左)獲美國陸軍頒贈「遲到74年」的銅星勳章。(達志影像/美聯社)

史莫耶與贈勳儀式現場的重演戰車兵合影。(達志影像/美聯社)

身穿裝三師夾克的史莫耶(左),與老戰友把手話當年。(達志影像/美聯社)

史莫耶開砲擊毀的德軍「豹式」戰車,當時據守在科隆地標大教堂前。(達志影像/美聯社資料照片)

史莫耶(上排中)與「老鷹7號」車組合影。(取自網路)