避免國家汙名化!WHO取名16種病毒變異株「跳過Nu與Xi」 其中3種已被除名

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新冠肺炎病毒變異株種類繁多,目前有13種病毒先後被WHO以希臘字母排序命名。(示意圖/pixabay)
新冠肺炎病毒變異株種類繁多,目前有13種病毒先後被WHO以希臘字母排序命名。(示意圖/pixabay)

[周刊王CTWANT] 新冠肺炎肆虐至今已接近2年的時間,中間曾出現過不少病毒變異株,當時眾人習慣以發現地點來稱呼。而世界衛生組織(WHO)在6月時宣布以希臘字母來稱呼新冠病毒變異株,希望能以此改變部分國家遭到污名化。截至目前為止,已經有16種新冠病毒變異株被WHO使用希臘字母進行取名,目前最新的變異株就是南非發現「B.1.1.529」,WHO則是跳過原本排序的「Nu」與「Xi」,以「Omicron」作為變異株「B.1.1.529」的名稱。

根據WHO官方網站資料顯示,截至目前為止,新冠肺炎病毒的變異中種類繁多,大部分都被登列在「cov-lineages.org」的網站上,而其中有部分變異株與傳統病毒株差異過大,擁有需要監控的變異點,像更強的傳染力、確診率或是重症率,有此類明顯變異點的病毒株就會被WHO以希臘字母依序取名。而目前總共有13種新冠病毒變異株被WHO以此規則取名。

值得一提的是,近期在南非發現的「B.1.1.529」,WHO在幫其命名時,直接跳過了原有順序「Nu」與「Xi」,直接使用「Omicron」作為變異株「B.1.1.529」的名稱。雖然WHO並沒有解釋跳過的原因,但有媒體爆料指出,不具名的WHO內部官員表示,不使用「Nu」是因為他的讀音太接近「New」,擔心給人「又有新病毒問世」的錯覺。而不使用「Xi」則是因為它與特定姓氏的讀音相近,WHO不希望又一次地造成對區域的污名化,所以跳過不使用。

而在被列入希臘字母的13種變異病毒中,其中又分為「高關注變異株(Variants of Concern,VOC)」、「需留意變異株(Variants of Interest,VOI)」、「監控中變異株(Variantsunder Monitoring,VUM)」三種等級,其中VOC是最嚴重級別,諸如像是Alpha、Beta、Gamma、Delta與近期的Omicron等5種變異株都是列入最嚴重的VOC級別。

變異株關注等級說明。(圖/廖梓翔製表)
變異株關注等級說明。(圖/廖梓翔製表)

而目前還有Lambda與Mu等2種變異株還在第二級的VOI級別中,至於Eta、Iota、Kappa變異株雖然都曾經列入VOI級別,但在近期降級為VUM等級。而另外在美國發現的Epsilon、巴西發現的Zeta與在菲律賓發現的Theta變異株,目前已經排除在三個級別之外。事實上,WHO有在官方網站上表示,只有列入VOC與VOI級別的變異株,才會使用希臘字母命名。

擁有希臘字母取名的病毒變異株總整理。(圖/廖梓翔製表)
擁有希臘字母取名的病毒變異株總整理。(圖/廖梓翔製表)

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