「避免汙名化猴類和非洲大陸」 WHO邀全球民眾幫猴痘改名

「猴痘」確診病例持續在全球增加,除了疫情的威脅,專家也警告這個病名可能對猴類和非洲大陸產生汙名化,有意為猴痘一詞正名的世界衛生組織(WHO)16日公布為猴痘設立的命名網站,並呼籲全球民眾集思廣益,為這種快速傳播的疾病想出一個「比較不汙名化的名稱」。

法新社報導提到,WHO數週來對猴痘之名表示憂心,這種傳染病在5月形成全球性疫情。專家認為,這個病名可能對猴類和非洲大陸產生汙名化影響,但猴類與這種疾病傳播的關係很有限,而非洲經常會被人與猴類聯想。比如近來巴西報媒體導指稱,當地發生因為擔心感染猴痘而攻擊猴子的事件。

WHO發言人柴伊布在瑞士日內瓦向記者表示:「猴痘一名早在現行疾病命名最佳方式採用之前即已存在。」她強調:「我們實在希望想出一個不會汙名化的病名」;並指出,如今大家都可以透過專門網站https://icd.who.int/dev11來集思廣益。

猴痘的名稱由來是因為相關病毒最初是1958年在丹麥的研究用猴子體內發現,但許多動物體內都可發現這種病毒,最常見的例子是囓齒類動物。據了解,人體首次發現感染猴痘是1970年在剛果民主共和國,此後在人體傳播的地域主要限於非洲西部和中部某些國家,因此成了這些國家的風土病。

猴痘自5月開始在世界各地快速傳播,感染者主要是有過同性性行為的男性,症狀是發燒、肌肉疼痛同時皮膚出現大顆有如疔瘡的病變。根據WHO統計,今年至今全球已出現逾3萬1000起確診病例,12人染疫死亡,WHO因此將此疫情宣告為「國際關注公共衛生緊急事件」(PHEIC)。