還在「唯有讀書高」? 技職專業人才被視為「高價值移民」

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作者:彭孟嫻 Jessica /海外法律人的生活觀點

「技能專業人員」(Skilled Workers)的重要,從加拿大移民的「技術分類」,就可明顯看得出來。

根據加拿大移民法的申請類別,其中一個分類就是「申請聯邦政府技能工作資格」:Eligibility to Apply as a Federal Skilled Worker (Express Entry)。在針對加拿大的移民申請實務上,技職類別的專業人員,更具有移民審核的「高價值」:也就是說,技能類別的專業人士,在申請加拿大移民時,是高度被看重的。

由於加拿大是相當重視社會福利的國家之一,因此加國政府公布的移民資訊相關網站中,有關「技能職能」方面的類別,成為不少他國技職人有意移民時的參考指標,也是許多人選擇專業時的熱門選項。

在西方社會,普遍較沒有所謂的「萬般皆下品,唯有讀書高」的想法,加拿大社會對於具有「一技之長」的專業人員更是相當看重。這點由加拿大中學時的課程選擇,可以清楚得見:在加拿大的教育方針下,學生們在中學階段,就已經有許多技能課程的訓練,諸如:汽車修理、木工技術等。(後續發表文章之中,會詳細介紹相關制度)

因為,儘管到了二十一世紀,所謂「高新科技」如人工智能、生物科技日新月異,但人們對日常生活中諸多層面的需求依然不變,也依然需要專業的技能人員。所以若要論所謂的「職場競爭力」,技能專業始終是相當重要的一環。

什麼是「技職專業人員」(Skilled Workers)?

根據加拿大聯邦技術移民申請時的「技能職能」分類(2020 年 4 月 1 日更新版),加國政府認定的「技能專業工作」,依據「國家職業分類」(National Occupational Classification / NOC)可分為以下 5 大類:

1. 技能類型 O:管理工作(Managerial Jobs)

餐館經理(Restaurant Manager),煤礦經理(Mine Manager),漁業船長(Shore Captains :Fishing)等。

2. 技能類型A:專業工作(Professional Jobs)

醫師(Doctors),牙醫(Dentists),建築師(Architects)等。

3. 技能類型 B:技術工作和技能職位(Technical Jobs)

廚師(Chefs),水管工(Plumbers),電工(Electricians)等。

4. 技能類型 C:服務類職位

屠宰場人員(Industrial Butchers),卡車司機(Long-haul Truck Drivers),餐飲業服務人員(Food and Beverage Servers)等。

5. 技能類型 D:勞動職能

水果採摘工人(Fruit Pickers),清潔工作(Cleaning Staff),油田工人(Oil Field Workers)等。

以上這 5 類的「技能」專業人員,若對照台灣和各國的教育體制,其實僅有第二類(技能類型A)必須要有大專以上的學歷。

而若按照移民實務上的「需求面」來說,上述第三類,也就是技能類型 B:技術工作與技能行業(Technical Jobs),則是加國 National Occupational Classification (NOC)分類中相對較容易取得移民身份的技能職業──這是我自法學院畢業後,於加拿大移民律師事務所工作時的實際經驗。

以下事實千真萬確:以移民加拿大來說,學術方面的專業人員,例如教授,以「教授身份」申請移民至加拿大的等待時間,通常多過修車廠師傅的等待時間──換句話說,修車廠師傅的技能專業,是目前加拿大社會需求較大的。

這件事情其實並不難理解:各國的移民政策,通常都會按照「社會所需」制定。因為加拿大本地的學術研究者眾多,但大學教職相對有限,所以國外學術界人士若想要申請加拿大移民,自然需要較多時間的等待。

不過,以下這篇文章不是要闡述「如何申請加拿大移民」,而是希望讓台灣的年輕讀者知道,目前「技職領域」的學習,在國際上仍然非常有前景──如果認真習得一技之長,同時努力加強外語能力,那麼「把世界當成舞台」絕對不是空談。

現今的教育方針,應該在「把每個人的特質引導出來」

前面提到加拿大的「國家職業分類」(National Occupational Classification/NOC),除了是申請移民與工作簽證時需要注意填寫的職稱外,NOC 也是加拿大公民「訓練自己職能方向」時的指南,加拿大人常以此為參考,判斷自己在哪一方面具有特別喜歡與擅長的技能,進而決定自己的職涯方向。

教育絕不應該一窩蜂地跟著「流行」走,因為每一個人擅長的領域都不同。我深深的相信,最好的教育就是把每個人最「特別」(Unique)的部分引導出來,也就是協助每個人積極探索、開發自己的潛能。之後在職場上最重要的,則是根據自己在受教階段的資質與天賦,訂定一個目標,接著一步一腳印地往目標前行──這一點,跟你有沒有「考上好大學」沒有任何關係。

加拿大的教育體制本身不是沒有任何問題,但相對於「唯有讀書高」,他們相對更具備「職業無貴賤、行行出狀元」的概念與價值觀:前述中學時期所有學生都要學習技能相關課程即為一例,同時間在很多學校,教師們也會鼓勵中學生在各自擅長的領域繼續鑽研深耕──不論他們的目標是不是「主流熱門職業」、是不是「要考大學」。此外,在北美國家(美加),偏向勞務性質的專業技能工作者,其平均薪資並不亞於其他所謂「白領」行業,也反應了社會上的實際需求。

當然,任何工作(不論是「白領」或「藍領」都一樣)都會有「擅長程度」與「投入程度」的差異,同一個產業的不同工作者,其待遇也因此會出現顯著差異。重點在於加國社會對於「不同行業 / 學術或非學術領域」的專業工作者,相對較沒有所謂的「階級之分」──只要你在該領域表現得出類拔萃,往往就能得到相應的高報酬與高度尊重。他們的教育體制,也因而能夠展現出如今較具多元發展特色的樣貌。

21 世紀「技能」職業的新亮點:「醫療」與「環境」領域

誠然,二十一世紀出現了許多新興行業,因而也出現了許多顛覆我們過往對「技職」定義的新興職業。不過根據加拿大 CNBC 報導《21st Century Jobs》,許多「新興」的工作,其實都是由上一個世紀既有的職能,持續精進、「演化」而來。以下是 CNBC 報導中提到的 10 大「21 世紀熱門職業」:

Custom Implant Organ Designer(訂製器官植入物設計師)

Nanotechnologist(納米技術專家)

Stem Cell Researcher(幹細胞研究員)

Respiratory Therapist(呼吸治療師)

Waste Management Consultant(廢棄物管理顧問)

Organic Food Producer(有機食品生產者)

Biochemical Engineer(生化工程師)

Nutritionist(營養師)

Robotics Technician(機器人技術員)

Wind Turbine Technician(風力發電機技術員)

當中,訂製器官植入物設計師、納米技術專家、幹細胞研究員、生化工程師等 4 個職業,較偏向「高知識性質」的研究領域;而呼吸治療師、營養師、機器人技術員、風力渦輪發電機技術員、有機食品生產者以及廢棄物管理顧問等 6 個職業,則是屬於「知識與技能兼需」的實務領域。

同時,這些二十一世紀的「新興行業」中,有部分是近年才出現的新興領域,但更多是由二十世紀既有的工作延伸、轉變而來。

這樣的職業趨勢,或許也翻轉了許多人對於「重要職業」的刻板印象:就以「廢棄物管理」來說,這個領域在過去經常被許多人視為「辛苦」、「弱勢」,甚至有著「沒人要做的工作」、「沒前途」等負面標籤。

殊不知事實上在包括加國在內的許多「西方先進國家」,如今均已將之視為環境保護政策中最為重要的環節之一:政府投入大量資源改善產業現狀與勞動環境,民間企業也投入大量資金優化作業流程,同時大幅提升產業中的員工在職訓練及勞工待遇。

這些二十一世紀的重要行業,也說明今日人類「對內」看重身體機能延長(也就是「醫療」、「生技」等領域);「對外」則更重視環境的永續(也就是「環保」、「綠能」、「有機」等領域)。而這些「新興」工作,主要就是為了使人類的生活更加完善。

當然,這並不代表其它行業就不重要。因為,無論社會如何演變,凡有這項「工作」類別,就代表人類社會對此有所需求,或者能因而提升。

小結:別因旁人冷嘲熱諷改變自己,你 / 妳必會找到適合自己的職涯

無論是此文開頭提到的加拿大國家職業分類,或是 CNBC 所報導的「二十一世紀熱門工作」,都說明了一個事實:「技能」與「知識」,都是職場中必備的要素,兩者同樣重要,沒有孰高孰低。

因為任何的產業發展,都需要有人花時間長期專研該領域累積相關知識,也都需要有人「親自動手做」,將理論化為具體成果。在社會上,職業不應該有「優劣、高下」之分,因為只要是正當合法的職業,任何工作都有其重要性與價值。

「技職」的重要性,在現今所謂「高科技時代」的重要性更未曾因此減損過:

我記得自己在念法律的時候,其中一位教授,是西方學界一位非常知名的法學權威。有一天他在課堂的開端,忽然臉色沈重地提到前一晚,他家中廚房的水管忽然裂開溢水,當時他家人驚慌極了──因為事發時已接近半夜,所有水管技術公司都已關門,但他們全家無人知道該怎麼處理這個緊急狀況,只能眼看水流持續漫出用毛巾等物臨時搭成的「防線」。

教授趕緊詢問他的同事們,最後得知有一間據稱 24 小時無休,提供緊急水管問題處理的業者。急忙打電話過去後,該公司剛好有位水管技師在班,並願意在半夜立即到教授家中協助解決水管問題。

說完這段故事之後,這位名教授語重心長地對我們說道:「我一直把自己的工作看得很重,也一直認為自己在業界很重要。但是,前一晚我忽然意識到,在廚房發生意外的時候,我根本無能為力──那時對我來說最重要的人,就是懂得水管技術的專業人員。」教授要我們每一個法學生意識到,在這個社會上,你必須看重與由衷尊重所有在你 / 妳生活周遭的人。因為在分工細緻的今日社會中,沒有誰比較「高級」,每個職業的人,都在你我的生活中扮演著非常重要的角色。

確實,在我的生活中,不能夠沒有裝修師傅、電路師傅、水管師傅、瓦斯安檢人員、屋頂更新技能人員、花園噴水系統人員、汽車維修技師⋯⋯等等。而這些技職工作的每一個環節,都關乎人身安全,也都需要高度的專業技能。

最後,想對年輕的讀者朋友們說一些話:無論是「技職人」與否,在往目標前行的過程中,總是會有人冷嘲熱諷地試圖影響我們的鬥志或選擇,但是,請你千萬不要被周遭負面的聲音所影響,因而頻換跑道、或甚至按照所謂「社會主流價值」的期待,從事自己沒興趣也不擅長的領域。

最好的「職涯轉換」,是出於「自願」與「累績」:也就是說,每一次換工作時,除了是自己深思熟慮後的決定外,最好也能夠略有前後的關聯,這樣較不會浪費自己先前所累積的知識與技能。當然,如果之前的工作性質實在與自己的興趣相差太多,那麼重頭來過,再學習新的知識與技能,也是選項之一。

另外,無論從事什麼工作,「不斷學習」也是今日職涯必備的重要關鍵:關於這一點,我發現不同產業的第一線工作者,普遍來說反而更具這樣的能力。因為科技、設備日新月異,一線技術人員不只需要極高的專注力,更需與時俱進的學習力,才能不斷應付迭代快速的新工具。

關於工作,最重要的是在自己所處的角色中找到熱情;若對「實作」較有熱情,就不需要侷限在所謂的「學術」領域,因為若只是為了「符合外人期待」而無法熱愛工作的人,往往也很難熱愛自己的生活。

同時講句「過來人」的真心話:若在年輕的時候就專注於「技能」與「知識」的雙軌並進,在邁入中年時也相對不會徬徨──因為你已經在年輕時逐步穩固自己的職業技能基礎。更千萬不要忘了「往下扎根」,因為它是「技能」與「專業」穩固的精髓。「擁有一技之長、並不斷與時俱進」的重要性是千真萬確的:尤其如今疫情橫掃全球下,對於無預警需要「中年轉業」或不幸失業的人而言,「一技之長」有多重要更是不言可喻。

最後的最後:世界很大、產業與職業的選擇更是多元,人類社會也是高度分工的。因此什麼是「好」工作、「好」科系,沒有絕對的標準。重點是年輕的你面對未來的職涯,抱持著什麼樣的心態:是「反正我又不是誰誰誰,所以不可能如何」的消極;還是「我要為自己的熱情所在找到更好出路」?──這樣是否願意「往外奮鬥」的心態差異與具體上的實踐程度,往往才是決定你長期職涯發展的關鍵;至於唸的是什麼學校什麼科系、畢業後第一份工作在哪裡、從事什麼類型與職階的工作,則未必。

與大家共勉之。

※本文由換日線網站授權刊載,原標題為《 還在「唯有讀書高」? 二十一世紀,加國政府將技職專業人才視為「高價值移民」》,未經同意禁止轉載

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作者簡介:

彭孟嫻 Jessica Peng,目前從事法律調停工作(家事法&商業法),同時也是加拿大調停仲裁協會會員。曾任加拿大家事法庭諮詢部、加拿大市議員助理、加拿大皇家銀行、德商醫療研發加拿大總公司進出口部門。

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