還在擔心咖啡致癌?研究認證:喝咖啡有益健康,還能為你解憂

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早晨來杯咖啡,是許多人開啟一天生活的必要儀式,而全世界咖啡迷喜聞樂見的好消息是,諸多研究顯示,喝咖啡對人體健康有正面影響,還可能降低罹患各類疾病——包括心臟病、巴金森氏症、第二型糖尿病、肝硬化——甚至是憂鬱症、自殺的風險。

就如哈佛大學陳曾熙公共衛生學院(Harvard T.H.Chan School of Public Health​)研究團隊去年發表的研究結論所述,儘管目前的科學證據不足以證明喝咖啡或攝取咖啡因能預防疾病,但對於多數人來說,適度飲用咖啡絕對可以是健康生活方式的一環。

《紐約時報》(NYT)「個人健康」專欄作家布羅迪(Jane Brody)彙整的咖啡健康益處如下:

全球多地進行的研究結果不約而同發現,每日喝四至五杯8盎司(約240毫升)的咖啡,與較低的死亡率具有關聯性。在一項針對20萬名參與者、追蹤期間長達30年的研究中,與完全不喝咖啡的人相比,每天喝3到5杯咖啡(無論是否含咖啡因)的族群因任何緣故早逝的機率低了15%。

更引人注目的是,適量飲用咖啡的男男女女,自殺的風險減少了整整50%,科學家們認為,這可能和咖啡會促進大腦生成更多具抗憂鬱作用的化學物質有關。

儘管如此,多年來關於喝咖啡有害健康,甚至有致癌風險的觀念深植人心,咖啡也被視為導致焦慮、胃食道逆流、偏頭痛、中風等大小毛病的元兇。

哈佛大學營養學系教授威利特(Walter C. Willett)直言,這些定期流傳的恐慌令公眾對咖啡產生扭曲的看法,「總的來說,咖啡相當安全,還擁有許多重要的潛在益處。」

當然,這並不代表咖啡完全無害。由於懷孕會改變身體代謝咖啡因的方式,咖啡因也會透過胎盤進入胎兒體內,可能會增加流產或早產的風險,建議孕婦或正在哺乳的女性改喝無咖啡因咖啡(Decaf),或將每日咖啡因攝取量維持在200毫克以下(約等於2杯美式咖啡的含量)。

全球氣候變遷加劇,咖啡豆產量將受到嚴重衝擊(取自Pixabay)
全球氣候變遷加劇,咖啡豆產量將受到嚴重衝擊(取自Pixabay)

咖啡豆(取自Pixabay)

除此之外,咖啡對身體最常見的負面影響,就屬睡眠障礙。現年75歲的威利特坦言,人體對咖啡因的反應可能隨著年齡遞增:「我真的很喜歡咖啡,但我只是偶爾喝,否則會睡不好覺,很多有睡眠問題的人都沒意識到這和咖啡的關聯。」

布羅迪指出,在咖啡因之外,咖啡還含有1千多種化學物質,其中多酚有助於抑制癌細胞生長,並降低罹患第二型糖尿病的風險,而具有抗炎性(Anti-inflammatory)的抗氧化劑則能幫助人體對抗心臟病與癌症的傷害,飲用無咖啡因咖啡同樣享有這些健康益處。

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