邪教淪病毒溫床!韓國新天地教會

▲韓國大邱地區於2020年爆發「新天地教會」群聚感染事件,當時牽扯出「邪教」的社會問題,至今仍讓許多民眾不寒而慄。(圖/美聯社/達志影像)
▲韓國大邱地區於2020年爆發「新天地教會」群聚感染事件,當時牽扯出「邪教」的社會問題,至今仍讓許多民眾不寒而慄。(圖/美聯社/達志影像)

新冠肺炎在全球造成的影響,足以在人類文明記上一筆,在各國致力研發疫苗與藥劑,降低重症與死亡風險下,現階段全球已經慢慢走向「與病毒共存」階段。亞洲地區當中韓國是最早鬆綁防疫規範、進行全面解封的國家之一,然而疫情期間韓國內部牽扯出「邪教」的社會問題,爆發「新天地教會」隱匿的群聚感染事件,當時不僅搞得人心惶惶,也逼迫政府不得不採取手段,針對這個長期以來的「隱憂」祭出裁罰以穩定民心。

時間回到韓國爆發疫情最嚴重的2020年2月,當時南韓大邱市是疫情重災區之一,政府、媒體與民眾的怒火多半由一名61歲的「超級傳播者」婦人開始,並轉而朝向婦人參與的教會組織「新天地教會」創始人身上;當時這名患者第一時間不願檢驗是否染疫,發病到確診過程中到處趴趴走,不僅多次參與教會活動、接觸人權還密切接觸超過百名民眾。

當地媒體指出,她在3週之內參加了兩次新天地教會的禮拜,影響超過1000人,而接下來幾天韓國確診案例也跟著飆升,而絕大多數的案例都聚集在大邱,將近6成都跟這個新天地教會有關;根據報導,這個全名為「新天地耶穌教見證賬幕聖殿」的教會創立於於80年代,禮拜時成員們被要求坐在一起,就算在疫情爆發時也沒有維持任何安全距離,創辦人還告訴信徒們,「因為魔鬼忌妒教會所以疫情才會發展太快」,同時要求成員在政府調查中,否認自己的教徒身份,讓疫情的調查變得更加困難。

根據《南華早報》報導,新天地教會由創辦人李萬熙於1984年創立,李萬熙身為新天地教主,不僅擁有極大的個人魅力,更自詡為耶穌派來的使者、是名救世主,還有著其他主流教會的牧師承認,現年將近90歲的他,在創辦「新天地教會」以前,曾參與許多韓國爭議性的宗教運動。包含1960年代盛行的橄欖樹運動(Olive Tree movement)與被指控詐騙的帳幕聖殿運動(Tent Temple movement)。

而在此之後,國內興起了一波新的末日論教派,新天地教會就是由此誕生的新興教派,與其說該教會有著宗教信仰,不如說有著對宗教領袖-也就是李萬熙個人的信仰,李萬熙被信奉為「基督再世」,並稱將於「審判日」帶領信徒進入天堂,藉此吸引將近全國20萬名信徒,光是在大邱地區就有1.3萬人,影響力之遠超乎外人想像。

這個教會普遍被當作「邪教」有多個原因,其中最受爭議的是招募信徒的手法,《韓國先驅報》指出,該教會一貫的秘密傳教做法,會派出類似臥底的「收割者」(harvester)教友到其他教會,並觀望潛在的信徒再中途攔截進行傳教、吸收為自己教會成員。

此外,《foreignpolicy》也指出,該教會還教導信徒們「生病是一種罪」,說服信眾們應該「不要害怕生病」,只要團結一致禱告、彼此聚在一起,就能戰勝病痛,這個理論更導致只要教徒想「請病假」就會遭到眾人公開嘲諷;成員們也被規定不得配戴眼鏡、口罩、項鍊與耳環,因為這樣是「對上帝不敬」,唯有用最真誠、原始的面容禱告,才是與上帝溝通的最好方式。綜上所述,教會成員們毫無設防的行為成了傳染擴散的關鍵,也因此新冠疫情在大邱地區徹底爆發。

不僅如此,當時創始人李萬熙為了平息眾怒,在記者會上向全國民眾下跪道歉,然而眼尖網友們卻被發現他所穿戴的領帶和西裝全是高級名牌,配戴的手錶也是因貪污而遭彈劾入獄的前南韓總統朴槿惠所贈送,朴槿惠本人更因至今真相未明的世越號沈船事件,捲入信仰邪教採取「活人獻祭」的陰謀論當中,背後不明關聯讓韓國民眾不寒而慄,也強力撻伐新天地教會與創始人,甚至發動連署要政府解散這個「邪教組織」。

▲前韓國總統朴槿惠儘管遭到特赦,世越號沈船事件與信仰邪教、活人獻祭等傳聞至今仍未釐清。(圖/美聯社/達志影像)
▲前韓國總統朴槿惠儘管遭到特赦,世越號沈船事件與信仰邪教、活人獻祭等傳聞至今仍未釐清。(圖/美聯社/達志影像)

不過,韓國內部有著許多不同分支的基督教宗教團體,有些是因為對各自教義解讀不同而成立,有些則是部分人士惡意組成帶有洗腦成分的邪教團體,例如惡名昭彰的「萬民中央教會」、「耶穌晨星教會」都曾被揭露對女信徒進行性侵、強暴等罪行;儘管新天地教會成為韓國政府防疫焦點,但是否真的能因此推翻李萬熙的新天地,學者與媒體們多半仍持懷疑態度,不過首爾市政府當時仍以涉嫌殺人罪等為由,要求檢方調查李萬熙,或許這也能成為喚醒少部分信徒的響鐘。

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