鄰近恆星閃焰頻繁 攸關對系外生命發展的影響

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距離太陽第5近的wolf359恆星與太陽一樣會發出閃焰,但是噴發的時間相當頻繁,約2小時就發生一次,引起科學家好奇,正在研究對生命發展的影響。(李明朝報導)

「太陽表面由於磁場活動,出現局部爆發現象,這些閃焰有時伴隨大規模噴發,大量高能量的氣體經過地球時,對於太空船、大氣與通訊造成影響。」天文所講座教授陳文屏表示「有些恆星的磁場活動更劇烈」,其中,距離我們不到8光年的Wolf 359就是其中之一。

中央大學天文所團隊利用太空望遠鏡搭配地面望遠鏡觀測網數據,觀察到鄰近恆星的劇烈閃焰活動。參與的團隊包括天文所葉永烜院士與陳文屏教授,帶領林家龍博士生、林瀚堂碩士生觀測。

陳文屏說,目前使用克卜勒太空望遠鏡 (Kepler) 的數據,搭配地面望遠鏡「伊甸園」觀測網,包括位於鹿林天文台以及新疆的望遠鏡,觀測到Wolf 359平均不到兩小時就閃焰一次,規模比太陽有記錄以來最強烈的閃焰,還大上10倍。

由於已知Wolf 359周圍有行星圍繞,團隊表示,這樣的研究,攸關惡劣環境對生命的發展有何影響。