醫治上萬小兒麻痺 醫師畢嘉士過世

林和生╱屏東報導

中國時報【林和生╱屏東報導】

致力小兒麻痺疫苗接種、為台灣奉獻一生的挪威籍醫師畢嘉士,11月15日逝世、享壽93歲,畢嘉士基金會訂12月13日於屏東基督教醫院舉辦追思禮拜,緬懷他對台灣醫療與弱勢照顧的貢獻。

1954年,年僅28歲的畢嘉士帶著新婚妻子遠渡來台,最初服務於台北樂生療養院,之後參與創辦屏東基督教醫院,及台灣第一個照顧小兒痲痺及身障兒童的「勝利之家」,在台行醫30年,為終結痲瘋病、結核病,尤其小兒麻痺症貢獻極大。

昔日醫護回憶,畢嘉士曾用嘴巴為痲瘋病友吸出喉中濃痰,也曾在開刀中途因血庫缺血,捲起袖子讓護士為他抽血,貧苦病患付不出醫藥費,他就簽下「畢嘉士埋單」。1984年自屏基退休後,他仍持續為弱勢奔走,大愛遍及越南、波利維亞、尼泊爾、海地等地。

病友談到,60年代台灣人民遭受小兒麻痺疫情威脅,畢嘉士從美國進口沙賓疫苗,免費幫屏東地區4000位孩童接種,這是台灣地區第一次大規模接種小兒麻痺疫苗,更請專人製作拐杖和專屬支架,讓孩子免於爬行之苦。

1984年,畢嘉士退休返國,他不捨得說,「這裡是我第2個家;但台灣已經進步到可以照顧自己,不需要我。」他在偏鄉撒下愛的種子,不僅榮獲第7屆台灣醫療奉獻獎、屏東榮譽縣民、台灣外交之友,更獲挪威國王頒贈「聖歐拉夫勳章」。

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