重量輕又具環境永續優點,爆米花有沒有機會變成保麗龍?

·2 分鐘 (閱讀時間)

保麗龍塑膠便宜質輕,是良好的隔熱、防水、耐衝擊材料,不過它不可生物分解,回收機制也讓人滿頭霧水,實在不太環保,現在科學家打算用另一個同樣重量輕、又能生物分解的物體取而代之,「爆米花」有沒有這個機會?

德國哥廷根大學的教授 Alireza Kharazipour 早在十年前就有這個想法,他在就算在電影院觀影也心心念念科學研究,買了一袋爆米花後腦中就冒出這個發想,希望能用爆米花變成便宜、可生物分解與永續的發泡聚苯乙烯(EPS,也就是保麗龍)。

爆米花的原料為乾燥玉米粒,加熱讓米粒內的水份受熱,外殼較脆弱的地方便成壓力出口,最後膨化成看電影、活動派對的零嘴。論外觀來說,這款爆米花保麗龍比較像是爆米香,但團隊主要是將玉米粒切碎成顆粒,再用加壓蒸汽讓玉米碎粒膨化,之後混合植物蛋白黏著劑壓入模具中,待黏著劑固化就可獲得爆米花版本的保麗龍。

哥廷根大學團隊指出,爆米花泡沫吸熱效果更好、易燃性也較低,除此之外,除了玉米粒、破碎的玉米芯等農業廢棄物也能是原料,不至於與民搶食;於回收方面,最後還可以堆肥處理、又或是切碎再利用於沼氣,甚至也可以變成動物飼料,不過倒是不確定人可不可以吃。

目前市場上的絕緣材料以塑膠與礦物纖維製成,占比高達 90%,團隊認為爆米花隔熱板具備出色的隔熱性能和防火性能,另外他更是源自於植物、環保且永續的石油衍生產品替代物。

爆米花保麗龍也已獲得德國 Bachl 集團認可,技術商業化後可用於建築隔熱、防護/絕緣包裝、運動器材部件和輕型汽車部件等。Kharazipour 表示,這是身為一名科學家對永續環境所做出的貢獻,拒絕塑膠製品。

(圖片來源:哥廷根大學