金星是否有生命存在?最新研究:水分太少,生物難存!木星更有希望

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寄望金星能孕育生命的想法恐怕破滅了!最新研究顯示,金星大氣蘊含的水分太少,不足以供應生物所需,學者表示,就連地球上適應最極端環境的微生物,也無法在金星這樣嚴酷的環境中存活。不過他們也指出,木星蘊含豐富水分,而且溫度適宜,它比金星更有可能出現生命。

《美聯社》(AP)報導,以微生物專家哈斯沃斯(John Hallsworth)為首的學者,28日在《自然天文學》(Nature Astronomy)期刊發表研究報告,分析金星的大氣組成與水資源。

金星(美聯社)
金星(美聯社)

金星(美聯社)

金星的大氣層充滿二氧化碳與氮,而且被一層高反射且不透明的硫酸雲壟罩,阻礙了可見光抵達地表。2020年九月,另一組學者發表研究報告,指出金星大氣可能孕育一些微生物。但最新研究的團隊表示,金星上的水分實在太少,僅是維持地球生命的百分之一,因此金星不太可能有生物存活。

北愛爾蘭貝爾法斯特女王大學(Queen’s University Belfast)微生物專家哈斯沃斯是研究的第一作者,他和團隊檢視地球上最耐旱和最耐酸的微生物,發現金星上的水和生物必須的水之間,有著無法橋接的距離,這些最適應極端環境的微生物也無法在金星生存。

雖然這份報告大致否決金星存在生命的推測,但團隊也指出木星的大氣層有豐富的水,而且溫度適宜,因此更有可能蘊含生命。

哈斯沃斯申明:「我不是說木星上有生命或者那裡可能有生命,因為生物還需要養分,而我們還不能確認這些資訊,不過我們的發現仍然令人雀躍。」而報告的共同作者之一,美國航空暨太空總署(NASA)太空生物學專家麥凱(Chris McKay)說,木星大氣雲層是否藏有微生物,需要後續研究確認。

美國NASA的金星任務「真理」飛向金星的想像圖(Wikipedia/Public Domain)
美國NASA的金星任務「真理」飛向金星的想像圖(Wikipedia/Public Domain)

美國NASA的金星任務「真理」飛向金星的想像圖(Wikipedia/Public Domain)

NASA在六月初宣布重啟金星任務,歐洲太空總署(European Space Agency,ESA)也有探索金星的準備。他們會在2030年以前往金星發射三座探測器,檢查金星的大氣特徵及地質特徵。

2020年九月的研究團隊在金星大氣中發現有毒氣體磷化氫(phosphine)。地球上的磷化氫除了工業製造,也會伴隨火山活動出現;換句話說,磷化氫與生命有關,因此這群學者認為金星可能存在生命。

當時參與研究的西格爾(Sara Seager)是麻省理工學院(MIT)的天體物理學家,她說團隊並非嘗試證明金星適合生命居住,只是想要盡可能檢視金星的環境,不遺漏任何一絲生命跡象。與西格爾一同投入金星研究的天體生物學家佩特寇斯基(Janusz Petkowski)說,如果金星真的存在生命,那一定跟地球上的所有生命都很不一樣,會是「我們都不瞭解的事物,而問題是:它們會有多與眾不同?」

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