長期壓力使免疫異常產生過量白血球

【記者陳敬哲/綜合外電報導】
台灣新生報

法新社報導,白血球是身體對抗微生物重要細胞,但生產過量,多餘的白血球會群聚在動脈血管壁,導致血流受阻而速度變慢,增加血栓形成機率,哈佛大學研究發現,長期壓力會導致免疫系統異常,產生過量白血球在血液中,導致心血管疾病風險上升。

醫學界早已知道壓力與心血管疾病有關,但一直無法瞭解實際原因,研究人員隨機抽樣29位在加護病房工作的住院醫師,他們工作環境被認為責任重大,攸關於病患的生死存亡,研究中先給予問卷填寫,確認工作壓力影響,再抽血檢驗免疫系統與壓力間聯繫,發現壓力會刺激免骨髓幹細胞,製造過剩白血球。

白血球是傷口癒合關鍵,能避免感染,但數量過多會累積在動脈引發斑塊硬化,研究團隊選擇容易動脈斑塊硬化的小鼠,利用壓力刺激白血球增生,發現過量白血球不但刺激斑塊成長,還會釋放軟化酵素導致斑塊破裂,是心肌梗塞與中風的典型原因,因此確認壓力、白血球、心血管疾病三者關連。

研究團隊強調,心血管疾病成因非常多,高膽固醇、高血壓、遺傳性因素等,都會導致心臟病發作與中風,白血球過剩只是原因之一,但長期感受壓力未獲排解,會增加各項因素的影響程度,平時務必維持正常作息,更要釋放壓力才能降低發生率。

接下來要閱讀的內容