長期節食減肥效果如何?研究證實:腦子變傻、心臟縮水…

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在這個過胖的年代,「減肥」是許多人的口頭禪。不過,長期節食對人的大腦和身體有什麼短期和長期影響?超過半個世紀前,一項研究指出,「節食」真的是最傷身的減肥方式,甚至會導致心臟萎縮,帶來長期的精神疾病。

美國明尼蘇達大學的生理學家Ancel Keys,1944年11月開始了一項現在看起來十分不人道的實驗:嚴格控制36個健康年輕人的卡路里攝入,讓他們經歷 6 個月的節食。

研究團隊設計了一個實驗,先給參與者 3 個月的控制期,然後再讓他們吃嚴格的減肥食譜,最後再讓他們逐漸恢復飲食。在 3 個月的控制期內,每個人每天的攝入大約 3200 大卡的食物,超重或體重不足的人的飲食會相應地調整。接下來開始為期 6 個月的節食,每人每天攝入的能量控制在 1570 大卡左右,每天只能吃 2 頓。

iStock-663846080
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長期節食導致心臟縮水、變笨變厭世

在節食期,研究人員對參與者的體能和腦力進行測量。在節食開始前, 36 人的體重都在正常範圍內,平均是 69 公斤,身高體重指數BMI 在 18.4 – 25.4 之間,平均是 21.9 。節食期結束後,他們的BMI均值為16.4,有人甚至只有14.9。

這些人的心率顯著下降,從每分鐘55掉到35下。血容量下降了10%,心臟也縮水了。另外,他們眼球中的血管收縮,這導致他們的眼球變白。

其中一些人常感到眩暈耳鳴,身體不協調,還會發冷。而因為臀部缺乏脂肪,他們也無法久坐。節食對身體造成的後果就是體能衰退,他們的肌肉量減少了 21 %。在進入節食期短短幾週後,這些人的注意力、學習效率和判斷力都下降了。好奇心的減弱,伴隨著憂鬱症的爆發,節食幾週後, 36 個參與者都陷入了憂鬱。

雖然在常人眼中這些人已經瘦到皮包骨頭,但是他們並不覺得自己體重過低,相反還認為別人都太胖了。後來的研究者發現,這一點在厭食症患者身上普遍適用,厭食症患者並不覺得自己瘦削,反而覺得他人肥胖。

照片檔 ID:927888792
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恢復正常飲食後,增加的多為脂肪,且造成永久精神傷害

節食期過後進入了 12 週的恢復期,研究團隊開始慢慢增加他們的每日攝入能量,並觀察他們的變化。在 3 個月的恢復期結束後,32 人中沒有任何一人的體重恢復到控制期的程度,他們的平均BMI 只有18.4,依舊體重過輕。

更令人意想不到的是,這些人恢復的體重大多是脂肪,他們身體的脂肪含量是控制期的1.4倍。而且,在飲食恢復自由後,這些人總是有「吃不飽」的感覺,即使 2 個月之後,共有 12 個人每天攝取超過 5000 大卡,甚至有極端案例每天吃了 11500 大卡,這相當於是 5 人份的食物。

2003 年,36 人中還有19 人還在世,同年史丹佛大學醫學院的精神病學團隊對其中18 人進行了回訪。根據訪談,其中一人出現了暴食症,有次因為吃太多進了醫院,還差點喪命。

因此,用極端的節食方式減肥,不僅無法達成健康減肥的效果,更有可能造成心裡、生理的創傷。現代人想要減肥的話,這樣的後果值得引以為戒。

參考資料:What a 1944 Starvation Experiment Reveals About 2020 Food Insecurity

文/林以璿 圖/何宜庭

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