開業首日遇罷工、流氓搗亂...華資電影院 衰事一籮筐

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南加州華裔人士張德匡多年來積極推廣美語音標,讓很多新移民在美語學習及交流中受益,盡快融入當地社會。但鮮有人知道的是,他曾經營電影院近24年,電影娛樂服務雖然少有華人涉入,但恐怕也沒有華人比他的經營時間長。

他為了一家生計,在無任何經商經驗下踏入經營電影院,接管第一天就發生員工罷工,並曾遭遇小流氓縱火、顧客索賠、持槍搶劫等。他感慨人生如戲,戲如人生。還提醒新移民在美經商,一定要以「禮」服人,懂得包容。

一腳踏入娛樂業

張德匡祖籍是貴州,後全家到台灣。父母都曾任職教育界,家裡沒有一位從事過娛樂服務業。他於1970年代來美留學攻讀物理學,性格好強不願受父母資助,業餘時間就到餐廳打工。畢業後,曾在實驗室做過研究員、公司技術員,但工作一直不穩定。於是想到做點小生意,養家糊口。1978年,在南加開過一家廣東口味餐廳,經營了一年虧損倒閉。

後來他在世界日報上看了一則出售電影院的廣告,於是決定嘗試,1979年將聖地牙哥縣維斯塔市(Vista)有兩間電影廳的一座小型電影院買下。

開業首日員工罷工

電影院換了新業主,原來幾名員工還在。重新開業首日是周末,觀眾爆滿。員工突然提出要漲工資,否則就不做了。張德匡說,他很為難,因購買電影院花了不少錢,哪裡再有錢調薪水。最終有部分員工離開,只有兩人決定留下,走的員工中就有放映員。

觀眾此時已坐在座位上等著看電影。張德匡從未接觸過放映機,只是開業前看過放映員如何操作。為了救急,他只好按照觀察記憶,將電影膠片裝到放映機上,或許他是學習物理專業的,一番操作後竟然能讓影片正常放映,此時他已汗流浹背。開業首日,他擔任兩個放映廳的放映員,還要照顧其他業務,太太負責賣票。他說,真正體會到,萬事開頭難啊!

小流氓搗亂 以禮服人

張德匡購買的電影院屬於二輪影院,共有500個座位,票價便宜,觀眾中有不少青少年。其中有一些喜歡搗亂的小混混。張德匡說,這些小混混各族裔都有,他們看到新業主是華人面孔,就有意搗亂。一次衛生間突然起火,消防員來後才知道是衛生紙被點燃,還有人將臭鼬(skunk)帶進電影廳,放的臭氣將觀眾都熏跑了。也有將蛇放進觀眾席嚇唬觀眾,用刀子將皮質座椅都割開多道口子。

張德匡說,這些小混子實在不好惹,他就採取以禮服人的方法,見到小混混來時,稱呼「Sir」以示尊重,態度很友好。這一招很奏效,從此以後小混混來鬧事逐漸少了。

被偷被搶是常事

經營電影院期間,電影票款被偷是常有的事情,最多時一次就被偷了近400元。甚至又一次,女售票員將一天售票款整理後,準備到銀行存錢時,突然闖進來一名蒙面劫匪,將售票員用槍逼住,命令交出現鈔。最終售票款2000多元被搶,辛苦一天的工作白做了。張德匡也提醒職員,遇到類似情況,保命要緊,錢損失是小事。

還有一些觀眾,故意說自己在電影院受傷,要求索賠。最終逼得張德匡貼出告示:沒有保險,不要煩我!(No Insurance! Don't Bother Me ! )

在美經商 謙卑包容

經營電影院20餘年,張德匡從不熟悉,到最終經營五家電影院。他說,隨著大型電影院興起,小型電影院運營難以為繼,觀眾愈來愈少,最後他決定關閉歇業。多年來從事娛樂服務業,他深有體會,華人在美國經營服務業,因為在異國他鄉,會有很多困擾。一定要懂得包容,以謙卑禮讓的心,全力讓顧客滿意。所以經營多年,從未有幫派向他收取過保護費。為了與周邊居民搞好關係,他還免費或半價提供電影票,招待居民看電影,一邊做生意,一邊做慈善。

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