關切中索安全協議 美國擬擴大與巴紐安全合作

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一名美國官員今天(26日)表示,美國希望擴大與太平洋島國巴布亞紐幾內亞的安全合作。在此同時,華府已對中國與巴紐鄰國索羅門群島(Solomon Islands)簽署安全協議的動機表達關切。

美國負責東亞和太平洋事務的助理國務卿康達(Daniel Kritenbrink)表示,一支美國代表團上週會晤了巴布亞紐幾內亞總理馬拉普(James Marape)及其國防部長,並計劃在未來幾個月內舉行進一步的安全討論。

康達在電話中告訴記者:「雙方都希望確保我們採取具體步驟,擴大我們的安全合作。」

美國在22日表示,已警告索羅門群島總理蘇嘉瓦瑞(Manasseh Sogavare),美國將表達嚴重關切,並對任何要建立中國永久軍事存在的步驟做出相應的回應。

中方先前表示,上週簽署的安全協議不會對美國構成風險。中國並批評澳洲反對這項協議。澳洲與索羅門群島相距不到2,000公里,歷來會向索羅門群島提供警務服務。

上週前往索羅門群島、巴布亞紐幾內亞和斐濟的白宮代表團成員康達表示,蘇嘉瓦瑞在會議上重申,與中國協議的重點是國內安全需求,不會有軍事基地。

不過,他說,美國會監控情勢發展,因為擔心缺乏透明性和中國的動機。

康達說:「他們完全不明確,因為這項協議沒有經過審查」,並表示,區域合作夥伴、太平洋島國和索羅門群島人民也有同樣的擔憂。

索羅門群島在太平洋的航道和通訊方面佔據戰略地位,並且是第二次世界大戰時,在該戰區發生最血腥戰鬥的所在地,美國代表團在參觀戰爭紀念館時強調了這一點。

2018年,中國提出在巴布亞紐幾內亞重新開發一處海軍基地,但該國政府改為與澳洲和美國達成協議,升級位於馬努斯島(Manus Island)的前二戰美國海軍基地。巴布亞紐幾內亞是距離澳洲最近的北方鄰國。

康達指出:「我們確實知道,中國正在尋求建立更強大的海外後勤和基地基礎設施,這將使解放軍能夠在更遠的距離投射和維持軍事力量。」

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