關節炎藥物「塔西單抗」受認可 降低新冠肺炎死亡率

王穎芝
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英國醫學網站Medrxiv於11日刊出的最新研究指出,常見於治療類風濕性關節炎的藥物「塔西單抗」( Tocilizumab,品牌名為安挺樂,ACTEMRA),可以發揮「救命」功能,把症狀最嚴重的新冠肺炎患者從鬼門關前拉回來。

研究團隊發現,每25位接受塔西單抗治療並輔以平價類固醇的患者中,就有一位可逃過死亡命運。部分英國醫院已開始採用上述療法,希望降低染疫死亡率。BBC報導,英國國民健保系統(NHS)體系的醫生也表示,這種療法可以加快恢復期,也能減少患者被移往加護病房的機率。

62歲的新冠康復者柯爾曼(Wendy Coleman)去年曾在英國切斯特菲爾德皇家醫院(Chesterfield Royal Hospital)接受塔西單抗療法,當時她病得頗為嚴重。

「我當時幾乎快不能呼吸了,只差一點點就要住進加護病房,」柯爾曼說:「我用了塔西單抗之後,我的狀況就穩定下來,沒有繼續惡化。在那之前的情況真的很可怕,因為我不知道能不能撐過去。」

研究者指出,至少半數住院的新冠患者預計都能從這種療法受益。專家至少針對4000位如柯爾曼一般的志願者進行研究,並認為治療效果極佳。受試患者除了接受塔西單抗點滴藥物,也維持一般常見的「地塞松」(dexamethasone)類固醇治療,美國前總統川普(Donald Trump)染疫時也曾使用地塞松。

相較於對照組,使用了關節炎藥物的受試者表現如下:

對照組有33%的病人在28天內死亡;受試組為29%

對照組有38%的病人惡化到需要呼吸器或死亡;受試組僅約33%

此外,塔西單抗與地塞松同時使用下,可讓約1/3使用純氧的患者死亡率降低,另可讓1/2使用呼吸器的患者死亡率降低。

牛津大學醫學專家、研究共同作者蘭德瑞(Martin Landray)說:「結合兩者的療法很有效,這對患者與英國、全世界的醫療系統而言都是好消息。」

劍橋阿登布魯克醫院(Addenbrooke's Hospital)加護病房醫生薩默斯(Charlotte Summers)表示:「這些研究是非常顯著的一步進展,看來這種療法可以讓人們無須進住加護病房,他們就永遠不用見到我這種人,這就是件好事。」

不過,塔西單抗療法並不便宜,相較於地塞松每人只要5英鎊的價格(約台幣194元),塔西單抗每人卻要價500英鎊。但其藥效顯著,而且更能省下大筆的住院費用——在英國,加護病房每晚的價格高達2000英鎊(約台幣7.7萬元)

根據長庚紀念醫院資訊,塔西單抗是以基因重組技術製造出90-95%的人類化抗體,對介白質6 (IL-6)接受體有高度親和性,可以阻斷IL-6與受體結合,達到抑制發炎、消除腫痛等效果,多用於成人中重度類風濕性關節炎的相關治療。對新冠患者而言,肺部與其他器官的發炎現象可能是致命關鍵。

此份初步研究仍在進行中,預計很快就會發表於經同儕審查的醫學期刊。

英國衛生大臣韓考克(Matt Hancock)說:「我們正在與各部門的人員和醫療體系密切合作,希望NHS體系裡所有需要這種療法的患者都能接受治療,減輕系統壓力,也期望拯救數以千計的性命。」

NHS英格蘭醫學總監鮑威斯(Stephen Powis)也表示,這份研究是人類對抗新冠病毒之戰的一場重大勝利。

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