關19個月!南北鄰居齊施壓 美國終開放加墨邊境

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去年三月全球爆發新冠疫情,美國封鎖加拿大和墨西哥邊界,現在已經19個月,美國預計11月重新開放邊界。目前美國境內疫苗完整接種率57%;加拿大73%人口完整接種,且早在八月單方面,對完全接種新冠疫苗的美國旅客開放;南邊的墨西哥,完整接種只有38%。下個月美國開放外籍人士,從加拿大和墨西哥經陸路或水路入境,商務觀光都不再受限。

圖/達志影像路透
圖/達志影像路透

等了19個月,美國終於宣布11月初,將重新開放與墨西哥和加拿大的陸路邊境,不過僅限完整接種疫苗的旅客。

美國運輸部長 布塔朱吉 (Pete Buttigieg):「這對我們國家和經濟是重要的消息,我們正與兩個重要貿易夥伴,討論陸路入境口岸。」

美國從2020年3月就禁止南北邊境的非必要旅行,但從下個月起,將張開雙臂歡迎外國觀光客和因疫情分離的親友,經陸路或水路赴美,讓邊境往來回歸常態。

墨西哥總統 羅培茲歐布拉多(Andres Manuel Lopez Obrador):「經多次會議達成目標開放邊境,對邊境社區接種疫苗的決定,也促成(開放的)協議。」

新冠疫情爆發前,美墨邊境每天有近100萬人徒步或搭車跨境,是世界上最繁忙的陸地邊境,但疫情後僅限工作、就學、醫療等「必要」旅行。這段長3100多公里的邊境關閉,大大衝擊美墨雙邊,根據貝克公共政策研究所,光是德州邊境,沒有了墨西哥的購物人潮,2020年GDP就損失49億美元,相當近台幣1400億。

華瑞茲城小販:「事實上現在我們生意只有約40%,隨著人潮增加,銷售會上升,所有要去(美國德州)艾爾帕索的人,都必須買點東西過橋。」

美國加州的邊境也一樣。

加州聖伊席卓(San Ysidro)商會執行主任 威爾斯:「我們顧客平均約74%來自跨境,他們大多數都是拿觀光簽證,所以這對我們來說代表一切。」

加州聖地牙哥市聖伊席卓區店家:「當邊境關閉,我們生意減少65%到75%。」

這幾個月墨西哥和加拿大都不斷對美國施壓,希望放寬旅遊限制,加拿大8月9號就開放完整接種的美國旅客入境,墨西哥也極力提高邊境疫苗接種率。

墨西哥外交部長 厄伯拉特 (Marcelo Ebrard):「墨西哥疫苗接種水平,特別是在北部地區,以及其他地區都提升很多,或可以比得上美國的接種水平,我甚至會說墨西哥有些城市,接種水平高於美國。」

目前墨西哥人口約38%完整接種,52%至少打了一劑;美國則是57%完整接種,66%至少打一劑。不過墨西哥還有個問題,就是數百萬人接種了俄羅斯或中國康希諾疫苗,這兩種都沒有獲WHO世界衛生組織核准,而美國僅計畫對接種WHO核准的六支疫苗的旅客開放;墨西哥總統呼籲WHO批准其他疫苗。

而美國北邊的加拿大,疫苗接種成績單則相對亮眼,人口73%完整接種,78%至少打了一劑。

安大略省溫莎市市長 狄肯斯 (Drew Dilkens):「我社區的人期待跟親友們團聚,商家也期待歡迎大家回來加拿大。」

另一半住在美國的加拿大居民,聽到消息喜極而泣。

加拿大居民:「標題就在那裡,在我手機最前面,我就開始哭,打開新聞文章,我無法開車到任何地方,我必須坐在那邊15分鐘,好讓我的情緒波動穩定下來。」

關閉加拿大和墨西哥邊境,每個月讓美國經濟損失近7億美元,近台幣200億;美國拜登政府的決定,顯示疫後復甦進入新階段。緊鄰邊境的紐約州第二大城水牛城,就有眾議員強調,當地職業球隊仰賴加拿大球迷,水牛城機場30%使用者也是加拿大人。

紐約州眾議員 希金斯 (Brian Higgins):「我們是貿易夥伴,我們是朋友,19個月來第一次,我們將得以團聚,再次啟動所有經濟活動。」

不過接種率高的加拿大也有個問題,就是混打疫苗的人是否將被允許入境。

病毒學家 古普塔:「美國自己現在在考慮混打加強針,所以他們首當其衝,他們正在為他們的人考量,我不認為他們不會讓這些人入境。」

至於因「必要」理由旅行的人,如學生或卡車司機,不論是否接種疫苗,仍可持續跨境到明年一月初;但之後所有經陸路入境美國的外籍旅客,都必須接種疫苗。

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