【防疫與階級(上)】查爾斯王子確診消息激發民怨 疫情擴大英國社會分歧

劉瑞芬
鏡週刊Mirror Media
英國王儲確診感染了武漢肺炎,令部分英國人忿忿不平,認為是皇室動用特權插隊才得以檢測。(翻攝白金漢宮網站)
英國王儲確診感染了武漢肺炎,令部分英國人忿忿不平,認為是皇室動用特權插隊才得以檢測。(翻攝白金漢宮網站)

武漢肺炎(新冠病毒肺炎,COVID-19)疫情日益惡化的英國,由於檢測量能不足,就連許多許多一線的醫護人員至今仍無法得到篩檢,然而,王儲查爾斯王子確診感染了武漢肺炎病毒,且症狀輕微,消息一出,令部分英國人感到忿忿不平,認為是皇室動用特權插隊。

《衛報》專欄作家辛絲利芙(Gaby Hinsliff)指出,民眾的反彈情緒是個警訊,這場危機凸顯的,恐怕不只是英國人早已熟悉的貧富不均問題,還有更多分歧恐怕會一一迸出。

71歲的查爾斯王子和夫人卡蜜拉,在政府下令封城幾小時前離開倫敦,前往蘇格蘭的巴摩拉莊園,是由當地亞伯丁郡的國民保健署(NHS)為兩人進行檢驗。

辛絲利芙表示,不難理解為何有些英國人憤恨難平, 面對來勢洶洶的疫情,目前英國珍貴的實驗室檢測,只留給入院就診的重病患者,連第一線奮戰的醫護人員也無法確認究竟自己是否已受感染,會不會對他們照顧的人,或者自己家人構成威脅。

太多醫護人員必須面臨痛苦的抉擇──是否該和懷孕的妻子分開居住?而協助在疫情中扮演關鍵角色的家長(例如醫護、社會照護、食品產銷、運輸人員等等)照顧學童的老師,也擔心一整天下來,自己的衣服上是否殘留了病毒。

白金漢宮強調,查爾斯的年紀和症狀符合檢驗的條件,辛絲利芙指出,事實上,相較於幾十萬等待受檢的關鍵工作者,一兩次檢驗構不成太大的差別,只是,查爾斯確診消息引發的怒火,透露出的警訊令人憂心:在疫情惡化下,近日種種暖心的故事和利他行徑──像是50萬人響應號召,連夜報名協助NHS,為英格蘭25萬脆弱無依的人分送食品或藥物等必備物資──會不會變調,被其他黑暗力量取代?

查爾斯夫婦絕非在英國政府下達禁令前迅速離城的唯一個案,許多超級富豪早已火速在鄉間租了豪宅,準備在此捱過疫情高峰;而擁有周末度假屋的中產階級,也靜悄悄溜到英格蘭西南部德文郡、東部諾福克郡或西北部的坎布里亞郡。

平時要等到復活節假期才會有人煙的房屋開始有人出沒,蘇格蘭一些偏僻小島上的農舍也超級搶手,一房難求;不難理解,目前這些零病例的迷你社區看到富有的都市人前來避難,會不會也把病毒一併帶來?恐懼太容易演變成憎惡。

資料來源:衛報 經濟學人

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