防疫靠塑膠隔板? 研究:拉下口罩講話一樣擋不住氣溶膠

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許多英美研究報告指出,餐廳、辦公室等設立的透明塑膠隔板可能不僅對阻擋新型冠狀病毒傳播沒作用,反而可能阻礙正常空氣流通而製造出病毒累積的「死區」,且可能把病毒導向空間中的其他人。研究也指出,改善通風和戴口罩比隔板更能有效阻止病毒傳播。

為了防疫,透明塑膠隔板在餐廳、美甲沙龍或學校教室內如雨後春筍般出現。(資料照片)
為了防疫,透明塑膠隔板在餐廳、美甲沙龍或學校教室內如雨後春筍般出現。(資料照片)

為了防疫,透明塑膠隔板在餐廳、美甲沙龍或學校教室內如雨後春筍般出現,但紐約時報報導,目前針對透明隔板與疾病風險的真實世界研究很少,英美科學家開始審視這個議題,且結果令人憂心。

民眾的直覺認為塑膠隔板能提供保護,避免接觸到病原體,然而新冠肺炎的傳播主要卻是透過看不見的氣溶膠微粒,研究氣溶膠微粒、空氣流通和通風的科學家表示,大部分時間,這些障礙物不但沒有幫助,反而可能給民眾安全假象。甚至有時,這些隔板可能還讓情況變得更糟。

雖然學校或辦公室內加裝透明防護板的效果還需要進一步研究確認,所有接受紐約日報訪問的氣溶膠微粒專家都同意,桌上隔板可能不會對阻擋傳播有所幫助,反而可能阻礙室內正常通風。

報導指出,店家、教室和辦公室在正常情況下,呼出的微粒會因為空氣流動而分散,且視通風系統而定,大約每15到30分鐘會換一次新鮮空氣。但豎立起的塑膠隔板會改變室內空氣流動,阻礙正常通風,並製造出「死區」,病毒氣溶膠微粒會在這區聚集,變得高度密集。

透明隔板也有發揮保護作用的時刻,但視很多變數而定。它可以阻擋咳嗽或打噴嚏時噴出的較大飛沫濺到他人身上。

英國研究人員模擬在不同通風條件下,有人在隔板旁說話或咳嗽呼出的粒子會發生什麼事。結果顯示,當人們咳嗽時,隔板較能產生效用,因為能阻擋噴射到隔板上的強力較大粒子,但當人們說話時,隔板無法阻擋呼出粒子,因為這些粒子會懸浮在周圍。雖然另一邊的人能避開近距離的直接飛沫攻擊,但懸浮粒子仍存在室內,對其他可能吸入遭汙染空氣者構成風險。

英國里茲大學(University of Leeds)建築環境工程學教授諾克斯(Catherine Noakes)表示,豎立隔板似乎是個好主意,但可能會帶來意想不到後果。她2013年公布了一份針對病床隔板效果的實驗,顯示儘管有些人因此避開了病菌,隔板卻把房間內空氣導向其他人。

6月公布的約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins)主導研究就顯示,教室桌上的隔板與新冠病毒感染風險增加有關聯。另一項調查喬治亞州學校的研究則發現,相較於改善通風和戴口罩,桌上隔板對抑制新冠病毒傳播幾乎毫無作用。

維吉尼亞理工暨州立大學(Virginia Tech)土木與環境工程教授、全球頂尖病毒傳播專家馬爾(Linsey Marr)表示,「每個人的氣溶膠微粒就會被擋在這裡並不斷累積,最後擴散到你桌子以外的地方。」馬爾教授說,可以把塑膠隔板想像成阻擋唾沫的好方式,但卻對煙霧沒什麼效用。煙霧會在身邊繚繞,所以對面的人不會第一時間暴露在煙霧中,然而同一邊的人卻會暴露在更多煙霧中,因為煙霧會被隔板擋住。

氣溶膠科學家表示,學校和職場應該專注於鼓勵員工和符合資格的學生施打疫苗、改善通風、必要時加裝高效濾網(HEPA)空氣清淨機,並要求佩戴口罩,這些方法都已證實能減少病毒傳播。他並指出,問題在於負責在公司、餐廳和學校豎立隔板的人員,並沒尋求工程專家協助,評估每個房間的空氣流通與通風。

即將接任加州大學戴維斯分校(University of California, Davis)程學院院長的柯希(Richard Corsi)表示,人們不需要一看到透明隔板就驚慌,但也不應該把它們視為充分保護。身邊設有透明隔板的員工和學生,還是應該持續戴口罩以降低風險。

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