防變異 美加強新冠疫苗交叉保護力

諶悠文/綜合報導
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英國《自然》科學期刊發表的一項最新研究指出,目前民眾接種的輝瑞和莫德納新冠疫苗對於南非變種新冠病毒的防疫效果大幅下降。美國首席傳染病專家佛奇9日表示,美國必須雙管齊下,逐一對付不同變種病毒,並嘗試研發對多個變種病毒具有很好交叉保護作用的疫苗。

新冠病毒出現英國和南非變種之時,公共衛生專家就擔心,變種病毒蔓延,有可能會削弱疫苗的防護力,導致疫情復發。最新的研究證明,儘管新冠疫苗接種逐漸普及,但病毒變異可能會阻撓全球達成群體免疫的目標。

這項由多國科學家參加的研究,專門分析南非變種新冠病毒B.1.351,對現有疫苗的免疫反應。結果發現,無論接種「輝瑞」還是「莫德納」疫苗,對南非變異毒株的中和活性顯著降低,輝瑞疫苗的防護力削弱了約10.3倍,莫德納疫苗疫效果下降更多,約減少12.4倍,凸顯可能再次感染新冠肺炎的風險。

美國總統首席醫學顧問佛奇說,美國多個地區出現了多種新冠病毒變種傳染的病例,但是美國目前已經上市的三種疫苗,能夠應付全球大流行的新冠病毒和英國變種。

佛奇表示,幸好美國目前施打的疫苗對英國變種「B.1.1.7」的防護效果良好。從南非使用嬌生疫苗的經驗可以知道,嬌生疫苗對中度新冠肺炎感染者的效果不夠好,但是對重症患者有效,能夠減少住院和死亡病例。

佛奇認為,面對新冠病毒不斷出現變異,美國目前面臨兩種戰略的選擇:一是逐一對付每個病毒變種;二是嘗試去研發對原始新冠病毒和多個變種具有很好的交叉保護作用的疫苗,目前美國採取的策略是兩者並行。

另外,新冠肺炎疫情爆發時,許多東亞國家成功控制住疫情。但是,一年後這些國家在疫苗接種方面卻落後,譬如:南韓成了最後一個啟動疫苗接種的已開發國家之一。專家表示,這些國家的疫情未失控,還有「疫苗的民族主義」,可能是造成疫苗施打延誤的原因。