阿里雲大躍進 打入全球雲端戰場

本文作者為拓墣產業研究院研究員劉耕睿
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工商時報【本文作者為拓墣產業研究院研究員劉耕睿】

(二)阿里巴巴

1. 5年百億台聯網設備展決心

阿里巴巴於2018年3月底舉行的深圳雲棲大會間,宣布將全面進軍物聯網,成為電商、物流、金融與雲端運算後的主要發展市場,同時宣布多項物聯網合作案,更設定未來5年將連接100億台設備的目標。

阿里巴巴從互聯網起家,並於2009年創立阿里雲(Alibaba Cloud),快速攻佔中國雲端市場,目前在中國市占率接近50%,位居第一。阿里巴巴更開始以阿里雲切入物聯網市場,成立阿里雲IoT,並致力成為物聯網平台和生態系的掌權者。

2.先推物聯網套件,後建物聯網平台

阿里雲緊接AWS腳步,於2016年發布協助物聯網開發者進行客製化物聯網解決方案的物聯網套件,主要功能包括設備接入阿里雲、設備管理、設備安全、儲存數據與規則引擎導入,其中物聯網設備必須先獲得阿里雲物聯網套件認證證書,才可與IoT Hub連接,在相對安全的管理下支援多種通訊協議傳輸(如CoAP和MQTT),亦支援多種對外網路方案(如2/3/4G、NB-IoT與LoRa)。

然而,物聯網牽涉範圍廣,僅有物聯網套件並無法成功拓展至各行各業,因此2017下半年阿里雲再次推出Link物聯網雲平台和AliOS Things物聯網作業系統。Link物聯網平台最主要目標是將物聯網平台、物聯網市場與物聯網標準緊密結合,讓物聯網基礎建設更全面,並朝向垂直應用領域發展。Link平台目前也向生活、城市與工業三大領域進行深化。

針對物聯網開發的AliOS Things輕量級實時作業系統(RTOS),主打簡易開發、雲端一體、豐富組件模組、連接能力(目前支援Wi-Fi、BLE與LoRa)與安全防護等關鍵能力,且在推出不久後便已實行開源,讓開發者在應用上更具彈性。

隨著物聯網套件、AliOS Things與Link平台的推出,再加上阿里雲持續在既有雲平台上推出針對物聯網需求的新功能,皆讓阿里雲整體開發更為完整。

例如2017年推出的HiTSDB(高效能時序資料庫),便是試圖解決物聯網裝置持續增加所衍伸出的實時傳輸和儲存寫入等問題。

3.擴建生態圈與市場化服務

阿里雲利用從雲端延伸至物聯網終端的方式,持續推出相對應的開發工具,同時不斷完善生態圈。2017年中阿里雲成立IoT合作夥伴計畫聯盟(IoT Connectivity Alliance,後皆稱ICA聯盟),成員涵蓋晶片、模組、安全、感測器與品牌廠商等,例如Panasonic、Haier、Qualcomm、美的、Gemalto與Bosch等等,主要發展項目為智慧城市和智慧生活。

為了讓聯盟和生態圈參與者在創新發想的商業化過程更加順利,阿里雲也推出LinkMarket。ICA聯盟成員或合作的系統整合商、解決方案商、設備模組商與軟體服務商,都可在LinkMarket直接上傳成功案例,並展示給客戶,另外也與阿里巴巴旗下淘寶和天貓結合,最大化LinkMarket的效益。

4.結合自身集團優勢,鞏固市場地位與話語權

阿里巴巴是從雲端角度切入物聯網市場,並利用物聯網套件和平台來接觸終端廠商與瞭解市場需求。

隨著終端生態圈建立完善,並利用自身在電子商務的強大優勢,阿里巴巴將物聯網市場化服務納入掌握範圍內,顯示其在中國物聯網市場布局已相當完整,未來將持續深化不同場域的垂直應用,例如智慧工廠和智慧城市等,進一步成為垂直應用場域的生態系推動者。

小結

(一)搶攻物聯網市場,雲端廠商快速擴建各項功能與平台能力

雲端廠商意識到單純的雲端儲存、雲端運算,無法掌握物聯網廣大的用戶群和開發者需求,且物聯網領域過於廣泛,雲端廠商亦沒有能力針對各垂直應用領域投入大量資源進行開發,因此勢必得先走向平台化,以提供便利且功能完善的基礎建設。

因此,等建立起通用性、功能性高的平台,又有客製化開發能力時,才有機會在各垂直應用領域持續深化,這也是目前幾大雲端廠商的策略主軸。

(二)雲端廠商將著重邊緣端開發

現階段各大雲端廠商大致都已建立自家物聯網平台,亦為用戶提供多種人工智慧應用,但未來物聯網將有相當多操作與反饋發生於邊緣端和終端,雲端廠商勢必得多加著墨。

目前AWS、Microsoft與阿里巴巴皆推出邊緣運算架構和解決方案,考量物聯網場域的多樣性和複雜度,各廠商在邊緣運算的投資與開發勢必有增無減。

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