除了噴泉還是噴泉的黃石公園

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草根影響力新視野 Dr. Phoebe

「每一次出走大自然時,一個人獲得的往往比他尋找得多更多。」(美國國家公園之父約翰謬爾)

我承認,要來黃石之前,其實沒有抱著過大的期望。

或許因為走遍美國國家公園的友人小黛在走訪黃石之後,對這裡大失所望,回來告訴我,她說對美國中部大平原實在無感,而且,「黃石除了噴泉還是噴泉,」相比之下,還是更喜歡西北部的奧林匹克山林區更多一些。於是我腦中對黃石的想像,就是很寬很大,噴泉很多,同時也是全世界國家公園的始祖,美國國家公園的旗艦店。於是在疫情解封2021年的夏天往美國中部出走,國家公園之旅的重頭戲,便獻給了黃石國家公園。黃石真的很大,我會分不同黃石的地點來撰寫遊記,這篇著重於西部Madison West區域,一直下到Midway Geyser Basin的景點和噴泉們。

在到達黃石的前一天,我們在觀光客拱拱滾的West Yellowstone落腳,當晚餐廳外賣連電話都打不進去、旅館每家都爆滿的狀態下,讓我有不好的預感。旅館離黃石門口只有三分鐘的車程,我問旅館工作人員第二天應該幾點出發到黃石門口?九點可不可以?櫃台人員面有難色的說,如果你九點要到的話,與其等到中午過後再入園,會比較悠閒。於是我早早就把全家子的人趕去睡覺,第二天早上八點出發,車流頗多,從旅館門口一路塞到無止境,三分鐘的路程花了我們大約四十五分鐘才開到國家公園門口。

黃石公園的園區大又大,我們由西區的入口入園之後,沿途經過Madison River,立馬被眼前的景致吸引停了下來。

一望無際的平原,蜿蜒的河流,這是我在加州完全沒有見證過的景象。

我原本以為根據小黛的說法,可能就是光禿禿的,除了大平原甚麼都沒有,但後來才發現不是如此。一路往公園內開可以看到山石、樹林、河流,每一個角落都能當一張明信片,而且這還不是任何黃石內的著名景點。

黃石內有七種不同的魚,每種釣魚的規定也都不同,園區到處都能看到悠閒釣魚的人群。

坐在車內的我,不停地朝著車窗外狂拍,這裡的每個轉角都美到不行,會讓任何一個對大自然喜愛的人都為之瘋狂,我以為只有大平原,但沒想到明明就有爆多的山林!從西邊入口到Madison Junction大約有三十分鐘的車程,但我建議如果可以的話車速可以慢一點,千萬不要放棄窗外本身就絕美的景象。

Madison West這個區域人潮最多也最擁擠,在平日早上到下午的時段還會時不時的塞車,請各位要有心理準備。噴泉區域大致分三個:Lower、Midway、Upper,但偏偏順序從北到南卻是從Lower開始,而最南端的Upper Geyser區域也是老忠實Old Faithful的所在地。因此一路往南開,只要你願意,隨時隨地都可以看到噴泉。

Lower Geyser Basin最北端的噴泉區裡面,最著名的莫過於Fountain Paint Pots,大約0.8公里長,鋪好步道方便為人父母們安心推推車。在這裡首先看到的是Celestine Spring,有著非常美麗的湛藍色。

Fountain Paint Pot彩色鍋噴泉其實讓我想到淡顏色的泥漿XD,不停地冒著泡泡,裡面有著熱氣、天然氣、水、火山岩、不同的礦石、以及酸性質,泥漿噴泉冒個不停的狀況。

Fumeraoles火山噴氣孔則由熱氣、二氧化碳、和硫化氫所形成的天然狀態,當有水氣接觸的時候,體積會增加1500倍,將這些氣體推到地表面上。

Leather Pool是個暖湖泊,平時的溫度維持在攝氏62度左右,裡面有許多像皮質的咖啡色細菌。

Red Spouter在我們到達的時候剛好噴著氣,春天時分會噴出有點像紅色泥漿的醬汁。

Clepsydra Geyser算是最會表演的噴泉,這名字來自於古希臘的水鐘,因著她每三分鐘就定時表演而聞名。旁邊粉黃和粉綠的顏色非常吸睛,和後面的大平原成為強烈的對比。

接著往南開,來到Firehole Lake Drive,一條大約花30分鐘就能自駕完成的景觀道路,首先看到的是Firehole Lake。

首先看到的重頭戲便是Firehole Spring,光是看那顏色就美到不行。藍色和咖啡色的色彩相互輝映,成為令人印象深刻的景致。

接著看到的Great Fountain Geyser在沒有噴發時看起來還好,大約每9到15小時才噴發一次,但這裡卻是知名的黃昏聖地,能夠拍出非常令人讚嘆的夕陽照。如果下次回鍋黃石,我絕對會來這裡拍夕陽照片。

旁邊的White Dome Geyser也剛好沒在噴發,不知道為什麼這形狀讓我想到一隻有黑色條紋的白老虎。

看完了Lower Geyser,繼續往南開來到Midway Geyser區域,其中的重頭戲不外乎是黃石境內最大的溫泉:大稜鏡溫泉Grand Prismatic Spring,一個人潮多到讓附近交通永遠塞車、想停車還得停兩公里以外遠的景點。下圖的熱水來自於大凌鏡底下的活火山讓水流不停地來到上頭,這也導致每一分鐘都有500加侖的熱水被排到溫泉上頭,之後再流到Firehole River裡面。

Midway Geyser Basin區域一共有四個溫泉,每個都頗有看頭,同樣擺好0.8公里的步道方便你行走。

我們來到第一個Excelsior Geyser,能明顯感受到溫泉的煙冒上來。

Excelsior的顏色非常美麗,上一次大爆發的時刻是1985年,難以估計下一次爆發的時間會是甚麼時候。

人潮多半會在接近中午到傍晚的時段聚集不是沒有原因的,如果是大清早的時分前來,雖說人潮較少,但很多時候溫泉的顏色會被濃霧遮蓋,所以其實最適合觀賞的時機還真的是早上到下午這段太陽最大的時候。

繼續往前走,來到大凌鏡溫泉,除了是全美最大的溫泉之外,也是全世界第三大,之所以被命名為大凌鏡,是因為它五顏六色宛如彩虹般的色彩,令人印象深刻。

不同角度看大凌鏡,可以看到紅橙黃綠藍,彩虹七色裡面只少了深藍和紫色。

這些色彩來自於居住在底下的細小微生物,根據官方的資訊指出,那些活在比較上層的微生物能利用太陽來進行光合作用。而在底下的微生物則會仰賴上層微生物所提供的精力來維生,就像在森林裡面。

大凌鏡大約有一公尺長,但溫度大約有攝氏70度那麼熱,大部分的時候都會看到明顯的一層熱氣在上頭。

離開前順便看一下Turquoise Pool,有著美麗的藍綠色。

同場加映,我們午餐時間就在附近的野餐區野餐。黃石公園內設置了許多不同的野餐區,除了野餐桌椅之外還貼心的設置茅廁方便遊客使用。大部分的遊客也都有備而來,車廂裡裝的滿滿的食物和飲用水,通常都是車廂快要爆炸的程度。

我們沒想到的是野餐區意外的美,旁邊還有一大片樹林,很適合在這裡拍一望無際的草原照。我想這就是黃石公園除的噴泉以外,最吸引我的地方,永遠在最令你意想不到的地方,讓你看到美到不行(卻沒啥名氣)的景色,連樹寶也在這裡玩耍了許久才肯離開。

PS… 下一篇將分享黃石內的另一個重頭戲,Old Faith老忠實間歇泉,敬請期待。

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