「陳時中講完話,誰還想看嚴肅的書?」電子書成長率未搭上宅經濟順風車

吳尚軒
風傳媒

新冠肺炎(武漢肺炎)肆虐全球,台灣疫情相對穩定,在過去2、3個月民眾紛紛在家防疫,也帶起一波宅經濟大爆發,影音串流平台付費會員數紛紛翻倍成長。然而,同是數位內容的電子書平台端未出現預期的成長,出版端更是出現數位銷售補不回實體衰退的困境。讀墨執行長龐文真感嘆,電子書在疫情間的銷售是「陳時中開心,我們就開心」,因為閱讀是「注意力經濟」,當疫情緊張時,民眾注意力在別的地方,就不會想要閱讀,「剛剛已經花那麼多精神聽陳時中講話,還要回來讀很嚴肅的書嗎?」

因應疫情,公司行號紛紛轉為居家上班、大專校院採用遠端教學,民眾紛紛宅在家裡防疫。因此透過網路直送到家的服務,諸如OTT串流影音、音樂平台業績紛紛上漲,不只Netflix全球第一季全球付費訂戶數暴增1577萬人;在台灣如CATCHPLAY在2月、3月付費會員成長3倍、1.5倍;friDay影音付費用戶,則較前一季成長約2.5倍等,宅經濟儼然崛起。

網路影音平台「網飛」(Netflix)(AP)
網路影音平台「網飛」(Netflix)(AP)

受疫情影響,OTT串流影音、音樂平台等皆大幅成長,如網路影音平台Netflix全球首季用戶數狂增超過1500萬人(資料照,美聯社)

「閱讀習慣短時間難養成!」時報出版:紙本書衰退3成

然而出版業恐怕沒有預期中的順利成長!時報出版董事長趙政岷表示,電子書確實有成長10到20%,但紙本書衰退3成以上,基本上補不回衰退。對此,他認為問題出在閱讀習慣無法快速建立,「雖然關在家裡,但大家還是習慣追劇、打遊戲,要轉到讀200頁的書需要時間。」

但趙政岷也表示,他樂觀相信,讀者可能終於有時間可以好好看書,只是效果不會很快顯現,紙書市場不斷衰退,如果電子書能補一部份缺口,不管如何都是好的,「肚子餓就算沒飯吃,喝杯牛奶也是補了一些」。他認為電子書是為未來投資,在此角度下,當下的挹注都是好事。

20190211-台北國際書展,將於明(12)日在台北世貿登場,台北書展基金會董事長趙政岷(左二)表示,今年將是童書館最後一年,但也說「童書我們還是不會放棄」。(吳尚軒)
20190211-台北國際書展,將於明(12)日在台北世貿登場,台北書展基金會董事長趙政岷(左二)表示,今年將是童書館最後一年,但也說「童書我們還是不會放棄」。(吳尚軒)

因新冠肺炎疫情衝擊,2020將暫停舉辦台北國際書展。圖為時報出版董事長趙政岷(左二)出席台北國際書展活動。(資料照,吳尚軒攝)

「注意力經濟」深受疫情牽引 電子書平台成長不如預期

電子書平台讀墨Readmoo執行長龐文真則表示,儘管宅經濟確實有成長,但以讀墨的狀況來說,成長不如預期,背後原因則是受到疫情輕重牽引,「陳時中開心,我們就開心,陳時中不開心,我們就不開心。」

龐文真說明,台灣在2、3月疫情最嚴重的時候,還是有成長,畢竟電子書仍是高成長產業,但並未達到預期的效果,這在2月底到3月初,出現大量境外移入病例時非常明顯,過去幾個月跟同期相比,成長都有50-70%,但是3月只剩下20%,而像日前磐石艦爆發集體感染時,也出現同樣情況。

(延伸閱讀:平台、閱讀器百花齊放!銷售額7年成長為5億 電子書下個突破關鍵是?

龐文真認為,因為閱讀是注意力經濟,比看報紙、看電影更耗費注意力,當民眾的注意力在別的地方時,就不會想要閱讀,「剛剛已經花那麼多精神聽陳時中講話,還要回來讀一本很嚴肅的書嗎?」閱讀文字是要花精神的,輕鬆的閱讀,如漫畫、小說表現確實不錯,然而成長確實不如原先預期,大家都處在緊張狀態時,很難有心情看書。

20200423-海軍磐石艦成為新冠肺炎疫情破口,國防部決定每天召開記者會向外界說明調查情況。(蘇仲泓攝)
20200423-海軍磐石艦成為新冠肺炎疫情破口,國防部決定每天召開記者會向外界說明調查情況。(蘇仲泓攝)

海軍磐石艦一度爆發大規模群聚感染,當時引發各界高度關注。(資料照,蘇仲泓攝)

樂天電子書營運部長周立涵則指出,疫情出現之後,他們業績月增大概2成左右,成長較多是商管、財經書籍,還有旅遊、醫療類,而他也坦言,2月雖然有舉辦活動,但因為大家都在關注疫情,流量確實沒以前好,當時很多人可能覺得,應該先把疫情故好,因此網路上的流量就被淹沒。

周立涵進一步談到,後續當大家漸漸習慣疫情,又看到別的國家狀況,開始思考疫情下的新生活時, 或者很多人在家工作,就出現月增2成的情況,此外樂天在歐洲像義大利、法國的增長都是翻倍,因為他們完全不能出門,又有好的閱讀風氣。

全台最大b2c場合 國際書展取消影響劇烈

根據財政部營利事業家數及銷售額統計,我國出版業去年約為190.73億,電子書儘管經過7年來,已從1.05億成長至去年5.12億,仍有很大成長空間,而在疫情衝擊下,不僅實體書店少了顧客,就連一年一度的台北國際書展,最初一度從2月延期至5月,最終文化部仍在防疫考量下宣布停辦。

20200515-全台數位出版品銷售額。
20200515-全台數位出版品銷售額。

 

對此,趙政岷說明,如今讀者閱讀型態、取得知識的型態都在改變,過去逛書店、看排行榜找書的習慣漸漸式微,因此出版業也開始嘗試YouTube直播等方式推廣,過去出版業主要商業模式是b2b,出版社賣書給誠品、博克來等書店通路,但這幾年通路也在崩壞,書店一家一家收,所以大量轉型為b2c模式,出版社直接面對讀者,透過課程、體驗活動、簽書會等管道賣書。

趙政岷指出,近年都是12至2月出書量最大,從聖誕節、元旦、春節到國際書展,本來就是書市旺季,國際書展是全台書市最大的b2c場合,不只展場內6天的活動,很多還會包括中南部的活動一起,這個場合消失的話,傷害確實很大。趙進一步說,雖現在推廣、收益模式逐漸多元,未來也許可以帶動出版生態的變革,「但坦白講,轉型跟生態變革都不是那麼快,疫情來了確實讓大家都無奈。」

新新聞1732期
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