離婚震撼 梅琳達走出比爾蓋茲陰影的漫長旅程

海青青採訪
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微軟創辦人比爾蓋茲(Bill Gates)與妻子梅琳達(Melinda Gates)(資料照片/AFP)
微軟創辦人比爾蓋茲(Bill Gates)與妻子梅琳達(Melinda Gates)(資料照片/AFP)

微軟公司(Microsoft)創辦人比爾.蓋茲(Bill Gates)和妻子梅琳達(Melinda)3日宣布已決定離婚,消息傳出震驚各界。兩人離婚的原因,或許可從梅琳達2019年寫的書中看出端倪。

比爾.蓋茲和梅琳達宣佈結束27年的婚姻,準備邁向人生下一階段,兩人同時也表示會繼續在共同創辦的慈善組織「比爾及梅琳達蓋茲基金會」(Bill and Melinda Gates Foundation)工作。

引爆點? 慈善基金會年度公開信

路透社報導,在梅琳達要求蓋茲讓她為共同創辦的基金會一起撰寫2013年的年度公開信時,兩人的對話演變成一場爭鬥,或許就可看出一些蛛絲馬跡。

梅琳達在她2019年的新書「提升的時刻(The Moment of Lift)」中寫道,「它變得很激烈。」她在書中說,「比爾說,我們處理基金會年度公開信的程序,多年來一直運作的很好,他不覺得為什麼需要改變它。」

最終,蓋茲同意了讓梅琳達撰寫有關避孕藥工作的獨立內容,蓋茲則仍是「比爾及梅琳達蓋茲基金會」年度公開信的主筆者。在隔年的年度公開信中,梅琳達撰寫了有關「阻礙窮人進步(block progress for the poor)」三大誤區中的一項,另外兩項則由蓋茲處理。

到了2015年,他們兩人共同簽署了基金會的年度公開信。

梅琳達在書中寫道,「他必須學習如何成為平等的人,而我必須學習如何站出來,而且成為平等的人。」梅琳達先前曾說,她的個性其實是「害羞」且「安靜的」。

衛報報導,梅琳達過去曾經說過他們的婚姻「非常的艱難」。她說,蓋茲固定一天工作16小時,而且很難找到空餘時間留給家人。

她在2019年兩人結婚25週年接受「星期日泰晤士報」(The Sunday Times)訪問時說,「相信我,我可以記得,在我們婚姻中的有些日子是如此的艱難,讓我不禁要問『我能做到這個嗎?』」

在蓋茲3日宣佈兩人決定離婚後,梅琳達要走出蓋茲影子的這段長途之旅,也將就此進入新的階段。兩人在向法庭提交的文件中說,「這樁婚姻是無法挽回的破碎了。」

在德州長大、現年56歲的梅琳達是一名電腦工程師。她在1987年加入微軟,並在紐約的一場公司晚宴上和現年65歲的蓋茲相遇。他們兩人在1994年結婚。

梅琳達說,蓋茲會花上好幾個星期的時間辯論,他們是否應該結婚,甚至會在白板上列出一份清單,敘述婚姻的優點和缺點。

她說,「當他無法下決定是否該結婚時,他非常明確的表示,這與我無關,而是有關『我是否可以在工作和家庭生活中找到正確的平衡?』」

蓋茲和梅琳達兩人離婚後仍將共同運作「比爾及梅琳達蓋茲基金會」。不過,梅琳達也將自己定位為一名為女性爭取權力的運動者。

梅琳達投入女性賦權

她在2015年創立了投資公司Pivotal Ventures,專注於女性和家庭的投資,而她寫的書也聚焦於女性賦權議題。

她在自己書中的序文中寫道,「這個世界終於正覺醒到一項事實,那就是,我們沒有一個人可以向前進,如果有一半的我們受到了阻擋。數據很清楚:受賦權的女性可以改造社會。」

她的臉書頁面包括對照顧者的致敬,以及對照顧新生兒的關心貼文,還有一則復活節的貼文和照片,照片中她笑著手抱一名小女孩,站在一位復活兔打扮者的身邊,照片中的女孩應該是她2個女兒中的一位。

離婚財產分配達協議

根據路透社,梅琳達未來會帶來的影響有多大,部份將取決於蓋茲的財富分配。富比世(Forbes)預估蓋茲的財產大約在1,305億美元。在他們的離婚申請中,兩人表示對資產分配已經達成協議,但是並未揭露細節。

先前另一位科技巨擘亞馬遜公司(Amazon)創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)和前妻瑪肯西(MacKenzie Scott)在2019年離婚時,瑪肯西取得亞馬遜公司4%的股票。她並且以這筆錢成為一位重要的慈善家。

瑪肯西在12月表示,在2019年冠狀病毒疾病(COVID-19)疫情期間,她捐贈了超過41億美元給糧食銀行和緊急救援基金。

科技界記者史威瑟(Kara Swisher)在推特上指出,在瑪肯西和梅琳達的婚姻之旅中,她「看到很多有趣的」爆紅事物,「但是要提供你們參考的訊息是,梅琳達透過她的Pivotal Ventures公司做了非常多的投資,而她長期以來,一直是蓋茲基金會中的主要角色,所以,不確定是否有太多事會改變。」

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