難抵大環境衝擊 白河農會附幼停招

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已有21年歷史的台南市白河區農會附設私立幼兒園,也不敵大環境衝擊,今年下半年停招。(張毓翎攝)
已有21年歷史的台南市白河區農會附設私立幼兒園,也不敵大環境衝擊,今年下半年停招。(張毓翎攝)

台南市山上、善化、官田、西港、新化、後壁及東山區農會,早期為服務農民,都附設托兒所,隨著少子化、幼托整合等因素,陸續吹起熄燈號,已有21年歷史的白河區農會附設私立幼兒園,也自今年下半年起停招,全市僅剩新營、北門及七股區農會仍有托兒所。

以前農村婦女整天忙於農事工作,無暇照顧孩子,當時托育機構少,家長得把孩子一起帶到田間工作,地方農會配合政策運用各村里的活動中心或廟宇、學校等場所設立托兒所,讓家長較無後顧之憂,專心在農務上。

後壁區農會過去在轄內人口數較多的下茄苳、新東里、平安里及竹新里等4里的活動中心設立托兒所。10多年前農村人口外流而難以經營,加上無法順應幼托整合、教保員屆齡退休等,結束托兒所業務。白河區農會的托兒所全盛時期,最遠還設置到關子嶺分部,後來配合政府「幼托整合政策」聯合托育,1999年初在永安里興建幼兒園,隔年正式立案招生。

白河區農會祕書吳崑鐘表示,正式招收後2年,全校學生數最多達130至140人,有時遇到「龍年效應」,學生數還會暴增,不用特別打廣告,家長就搶著把小朋友送進來念。

這幾年隨著偏鄉少子化,加上鄰近國小陸續開辦公立幼兒園,招收愈來愈不易。大約8、9年前,幼兒園開始盈轉虧,但為回饋農民,農會持續經營,雖然學生數變少,但當時全校還是維持在7、80名學生。抵不過大環境衝擊,白河區農會附設幼兒園學生數驟減到30多人,營運成本負荷過大,農會決定不再招生,幼兒園建物、用地將出租,期盼找到下一個有緣人。