難民政策生變? 拜登改口會調高難民入境上限

鄭景懋採訪
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美國總統拜登(Joe Biden)17日表示,他將會提高今年接受入境美國難民的人數上限。就在一天前,拜登因為批准將難民人數上限維持在歷史低點,而遭到同黨的民主黨議員批評。

拜登16日簽署了一項命令,將前任總統川普發布接納1萬5,000位難民入境的人數上限規定,延長實施至9月底。這項行政命令的簽署,等於擱置了他2月宣布要提高上限到6萬2,500人的計畫。

拜登17日在德拉瓦州(Delaware)打完高爾夫球後告訴記者,他將調高到超過1萬5,000人的限制。

拜登說,「我們會提高這個人數。問題在於,在難民的部份,正在解決結果發生在邊境的年輕人危機。我們無法一次做兩件事,所以,現在我們將提高人數。」

由於拜登遭到議員及難民倡議團體的批評,拜登發言人莎琪(Jen Psaki)16日表示,拜登計畫「在5月15日前,就今年所剩餘的財政年度,設定一項最終、調高的難民上限。」

拜登限制入境美國難民人數在1萬5,000人的命令,對倡議團體來說,是一大打擊。他們希望這位民主黨總統能迅速行動,推翻前任共和黨籍川普的難民政策。川普設定難民上限的作法,部份是為限制移民。 

接納難民計畫,與移民庇護系統有所區別。難民必須是仍然身在海外時接受審查,然後獲准入境美國,不像移民,是已抵達美國邊境,然後申請庇護。

一名知情的美國官員先前告訴路透社,拜登的謹慎作法,顯然是擔憂在美墨邊境移民數量不斷增加之際,接納更多難民可能給人帶來的觀感,拜登不希望看起來「太過開放」或「軟弱」。

莎琪在16日表示,拜登「一開始的6萬2,500人目標似乎不太可能..考量到我們所接手的難民接納計畫已被大幅縮減下。」

共和黨人則針對邊界情勢譴責拜登,並認為拜登要推翻其他川普時代強硬移民政策的行動,是錯誤的。

拜登上任的目標之一是為美國移民政策設定一項新的路線,包括一種更包容的作法。但他稍早維持難民上限不變的決策,與他競選時的承諾不符。

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