雨彈狂襲! 加拿大卑詩省百年洪水 宣布「緊急狀態」

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加拿大卑詩省遭遇百年洪災,包括向來氣候宜人的溫哥華,都從上星期天開始,連日暴雨導致嚴重淹水,這次災情仍脫離不開暖化帶來的極端氣候。北美西岸每年秋冬的雨量,仰賴「大氣河流」(atmospheric river)帶來的豐沛水氣,但問題是,原本的綿綿細雨,現在變成雨彈狂襲,部分地區一天降下200毫米雨量,相當於一個月的降雨!卑詩省17日宣布進入緊急狀態,而這也是今年來第三次,頭一回是年初的新冠疫情,第二次是6月份卑詩省出現攝氏49.6度的熱浪,野火肆虐,沒想到才入冬就出現暴雨釀災。

圖/達志影像路透
圖/達志影像路透

泥水不停衝灌到馬路上,駕駛人心驚膽跳,但前方竟然還有大量土石將道路淹沒。從空中俯瞰,加拿大卑詩省一條公路(99-Duffey Lake Road)被土石流掩埋,造成道路雙向中斷,目前已知1人死亡,現場還有至少2人失蹤。

脫困民眾 :「我們當時在直升機上,看下去一片都是咖啡色的,我從沒看過這種景象。」

直升機來回穿梭,第一時間將困在公路上近三百人,陸續送到安全地區,搜救行動持續到深夜。這場土石流的主要原因,是卑詩省本週遭遇百年一遇的大洪災──從14日開始,連續豪雨轟炸卑詩省,部分地區甚至一天出現200毫米降雨,是當地一個月的雨量!太平洋熱帶海域的「大氣河流」(atmospheric river)現象,豐沛水氣是北美西岸每年秋冬的雨量來源,但在極端氣候下,原本20小時左右的綿綿細雨,卻變成72小時雨彈狂襲。

民宅監視器拍下,門前的馬路變成河流,而且水位竄升速度非常快,所幸屋主一家人及時撤離。

民宅屋主 湯瑪斯 (Jared Thomas) :「當你很驚慌,又必須在20分鐘內撤離,你真的沒辦法想太多。」

在這波大氣河流來襲之前,加拿大西岸已經迎來比以往更加潮濕的冬季,部分山區開始降下大雪,放眼望去,雪將樹木染白,與水面波光粼粼相輝映;但問題是,這裡原本都是道路,或是泡水的民宅。由於17日晚上正值滿月,潮汐將高於正常水位,有民眾出動水上摩托車,或是划船挨家挨戶找尋,是否有人和動物還受困。

卑詩省梅里特災民 :「對我們來說一切都毀了,要花好幾年才能恢復原來的生活。」

而在阿伯斯福(Abbotsford)地區,除了救出兩百多人之外,還救了一群乳牛!大約50頭乳牛被人發現受困水中,(16-0054)農夫們先想辦法將牛隻趕到附近地勢較高的地方,然後出動船隻,一次牽著一頭乳牛,朝對岸方向緩慢前進;有的牛隻受到驚嚇不好控制,還得出動多名大漢想辦法將牛拉上來,過程相當不容易。

阿伯斯福市長 布勞恩 (Henry Braun) :「我們的農夫算是適應得很快,能應付這情況,找方法看怎麼做,但我們需要更多的幫助。」

有鑑於洪水摧毀了卑詩省大量的農耕和畜牧業,對地方經濟造成嚴重打擊,省長17日宣布進入緊急狀態;這已經是今年第三度宣布,最早是年初的新冠疫情,還有今年6月卑詩省出現攝氏49.6度的熱浪,野火肆虐。

加拿大卑詩省長 賀謹 (John Horgan) :「原本就吃緊的供應鏈現在更加嚴峻,因此今天(17日)中午,卑詩省政府宣布進入緊急狀態,將維持全省的基本供應需求。」

卑詩省長形容,這是一起500年一遇的災難。由於溫哥華港鐵路因為淹水而中斷,導致每天平均運輸4.4億美元價值的貨物全面停擺,加拿大總理杜魯多也表示,將出動軍方支援,運送物資。

加拿大總理 杜魯多 :「很肯定的是,現在有數百名加拿大軍事部隊成員前往卑詩省,幫助運輸補給和疏散,任何需求,還有數千人在待命當中。」

這場洪災也影響到鄰近的美國華盛頓州,連日暴雨一度造成超過15萬戶停電。

華盛頓州居民 :「水位上升太快,大概20分鐘而已,河水竄升太快,我好幾年沒看過這景象,我住在這裡幾乎一輩子了。」

連接南北華盛頓州的五號州際公路,因為土石流導致樹木被連根拔起,當局連夜搶修,收拾殘局。雖然天氣到16日之後逐漸穩定,但華盛頓州的蘇馬斯市(Sumas),截至17日為止,仍有75%的民宅泡在水中;而在席德羅伍利(Sedro-Woolley)小鎮上,有人乾脆划船出門,看家園的淹水情況。

華盛頓州席德羅伍利居民 :「到現在都還覺得好不真實...對嗎?對啊!住在華盛頓州其實很習慣經常雨天,但突然就這樣淹水了,這又是另一回事了。」

截至17日為止,華盛頓州還有5萬戶無電可用。這場強降雨洪災,讓美加西岸才剛進入冬季,就感受到極端氣候殘酷的威力。

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