雪霸發現新物種─臺灣薊

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雪霸國家公園發現新物種:臺灣薊!雪霸國家公園管理處處委託中興大學長期調查雪山植物物候,在今年發現過去被誤認為細川氏薊的臺灣薊,研究團隊經過比對小花數量及染色體等,與細川氏薊不同,為新種,在二○二一年正式命名為臺灣薊,學名為Cirsium taiwanense Y.H. Tseng & Chih Y. Chang。

雪山主峰至東峰是有名的登山路線,也是攀登百岳的入門,當你走在雪東線步道,花草樹木列隊歡迎,是否曾被一種葉子呈放射狀叢生,且整株渾身長刺的草本植物吸引過目光?或許正是菊科(Compositae)薊屬(Cirsium)植物。

雪東線步道的薊屬植物從葉背是否布滿蛛絲狀毛能分成二大群,沒有明顯被毛的是阿里山薊(Cirsium arisanense),另一群起初歸類為細川氏薊(Cirsium hosokawae Kitam.)。然而,每月上雪山調查植物物候之中興大學研究團隊,注意到雪山上的細川氏薊似乎與文獻描述有些差異,決定著手進行調查。植物分類研究中,考證模式標本非常重要,但是植物體許多特徵在製成標本之後便會消失,例如花色,因此追溯原始發表文獻的形態描述也是重要關鍵,慶幸細川氏薊的命名者北村四郎(Shiro Kitamura)明確指出細川氏薊的花為紅色,所以雪山地區這種外觀跟它相似、花卻是黃色的薊屬植物,便有可能是其他分類群。

研究中發現,該未確定薊屬植物的總苞及小花數量,通常高於細川氏薊,研究團隊還觀察了兩者的染色體,該未確定薊屬植物具有二n=三十二條染色體,細川氏薊則有二n=三十四條染色體,這些強而有力的分類證據,支持研究團隊將該未確定薊屬植物作為新種發表。

二○二一年由國立中興大學森林學系的博士生張之毅與曾彥學教授發表為新種-臺灣薊,學名為Cirsium taiwanense Y.H. Tseng & Chih Y. Chang。臺灣薊主要在雪霸園區分布,而雪東線步道的臺灣薊主要分布於海拔二千二百公尺~三千一百公尺之間,從登山口到哭坡的路邊或松樹林下,都有機會發現其蹤跡。

雪東線步道上的薊屬植物終於驗明正身,分別是為臺灣薊跟阿里山薊。面對同樣綻放黃色花朵的兩者,除了冒著被刺到的風險翻開葉背檢查被毛與否,還有沒有其他識別特徵呢?俗話說「魔鬼藏在細節裡」,端詳臺灣薊跟阿里山薊的花,可以見到臺灣薊的頭狀花序明顯下垂,而阿里山薊則是直立或斜生的花序;又若你看得夠仔細,阿里山薊的花冠裂片呈現反卷,而臺灣薊為直生,其實它們挺不相同啊!未來有機會漫步雪東線步道,期待大家來拜訪薊屬植物,體驗它們用刺向人打招呼的俏皮。