電子郵件碳足跡:少寄幾封電郵能否拯救地球

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減少電子郵件保護環境
減少電子郵件保護環境

你的電子郵件信箱經常爆炸嗎?如果每個人都能少發幾封電子郵件,不但能節省時間,還能減少碳排放保護環境。

根據2021年聯合國氣候變化大會(COP26)的英國官員表示,每個人都應該減少使用電子郵件,這樣做可以節能省碳。

英國《金融時報》的一篇報道甚至打趣地說說,如果一定要寫電郵就要字句精簡,只含有短短一句「謝謝」的電郵最好不要寄。

電子郵件也有碳排放?

大部分看不到互聯網的實體存在,還以為互聯網只存在雲端,跟自己的計算機、手機或遊戲機這些看得到摸得到的硬件不同,但事實上,你寄送電子郵件,或任何網絡連接,都是一連串消耗能源的電子活動。

你發出的這封電子郵件通過你家裏的無線網絡,訊號傳到所在地的交換機,也就是街口或轉角的綠色箱子,從那裏再傳輸到電信公司,然後訊號再傳輸到大型科技公司營運的數據中心。

這一路上所有的傳輸通路都需要耗費電源,想象一下全世界一天內收發多少封電子郵件,全數加總起來能源消耗就非常可觀。

但光是少寄幾封電郵對龐大的全球互聯網基礎設施的能源消耗來講,影響非常有限。

電子郵件會危害環境嗎?

英國再生能源公司Ovo能源此前表示,如果每個英國人每天少寄送一封只含有短短一句「謝謝」的電郵,全英國一年能減少16433噸的碳排放,相當於好幾萬次英國往返歐洲的飛行航班。

但問題是,就算上述計算凖確,和全球每年碳排放總量相比,減少一萬多噸仍然是大洋裏的一滴水,幫助有限。

2019年,英國的溫室氣體年排放量超過4.35億噸,一萬多噸相當於全英國年排放量的0.0037%,而且還要每個英國人都減少收發電子郵件才做得到。

流媒體越來越普遍,消耗的能源也越來越多
流媒體越來越普遍,消耗的能源也越來越多

減少收發電子郵件是節能省碳的一個好的開端,有助於吸引人們對這個問題的關注,但我們面臨更大的問題。

布里斯托大學永續發展教授普里斯特(Chris Preist)表示,我們必須檢視所有環節,寄發一封電郵涉及的耗能包括你的電腦、你家的無線網絡、服務器等,甚至興建數據中心所消耗的能源也算在內。

「但事實是,傳送電子郵件之後,上面所說的很多設備還在不斷消耗能源,你的電腦還開著,你家的無線網絡也是,任何網絡連接都還維持暢通,消耗大約類似的能源。」

「儲存那封郵件的數據中心可能會節省一點能源,少傳送一封電子郵件省碳遠遠不足一克。」

要怎樣才能起到變化?

一些學者認為,與其將焦點放在小小的電子郵件,不如關注電子遊戲,流媒體視頻和雲端儲存等會造成更大影響的網絡服務。

但是這些問題更加複雜且存在爭議性,如何計算和估計這些網絡服務的能源消耗和碳排放,誰改為哪些能源消耗和碳排放負責。

許多大型科技公司,例如Google宣稱已經實現「碳中和」,他們通過補助環保項目來抵消提供用戶包括電子郵件和YouTube在內的網絡服務所造成的碳排放。

普里斯特表示,真正能起到更大作用的是減少電子產品的消費,加長每件電子產品的使用時間,還有就是減少不必要的旅遊交通,不論是飛行或是開車。

他總結說,「如果你這封電郵對收信人是有價值的,那就發送吧,否則就不要,不然不只是浪費能源,你們兩人都會浪費時間。」