震撼彈!維珍澳洲航空宣布永久停飛香港航線,反送中運動、武漢肺炎疫情衝擊東方之珠

鍾巧庭
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香港「反送中」運動延燒逾半年,至今未能平息,近日爆發的武漢肺炎疫情又讓「東方之珠」再受衝擊。英國維珍集團旗下的維珍澳洲航空公司6日透過聲明宣布,受社會抗爭與新型冠狀病毒肺炎影響,該公司將自下月起永久停飛往返香港的航線。

「一直以來,香港市場都深具挑戰性。」維珍澳洲航空(Virgin Australia)商務長麥克勞德(John MacLeod)透過聲明指出,長期社會抗爭造成的動盪與肺炎疫情的共同作用,導致公司業績下滑、也加劇營運前景的不確定性。經過全面審視後「對公司而言,繼續營運香港航線在商業上不再可行。」

維珍澳洲航空隸屬英國維珍集團(Virgin Group)旗下,現為澳洲第二大航空公司。該公司原本擁有香港往返墨爾本及雪梨的兩條航線,其中墨爾本往返香港的航班已在去年11月暫時停飛,該航線將於11日正式取消,往返雪梨及香港的航班則將在3月2日終止服務。

武漢肺炎疫情持續擴散,中國確診病例迄今已超過28000人,死亡病例也超過560起。截至5日為止,香港確診病例為21起,特首林鄭月娥更稱,香港已出現社區感染狀況。而各國航空公司紛紛決定停飛或大幅縮減往返中國航線,也連帶使香港亞洲航運樞紐的地位大受衝擊。

美國兩大航空公司聯合航空(United Airlines)與美國航空(American Airlines)日前相繼宣布,暫停所有往返香港的航線,義大利政府則下令暫停所有往返義大利和中港澳地區的航班(台灣也被劃入停飛範圍)。

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