「非官方」的拜登好友代表團訪台 顯示美國挺台堅若磐石不是說說而已

新聞編輯採訪
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美國前參議員陶德、前副國務卿史坦柏格、阿米塔吉(左一至左三)14日抵達松山機場,外交部長吳釗燮(右二)、AIT處長酈英傑(右一)接機歡迎 (外交部提供)
美國前參議員陶德、前副國務卿史坦柏格、阿米塔吉(左一至左三)14日抵達松山機場,外交部長吳釗燮(右二)、AIT處長酈英傑(右一)接機歡迎 (外交部提供)


近日台美關係有持續加溫的趨勢,美國強調會以《台灣關係法》來履行對台自衛的承諾,同時也表示任何透過武力破壞現狀是會犯下嚴重的錯誤,此對照今年三月中旬美日二加二高層會晤的共識,美日雙方均表示對台海和平的重視,顯然美國暗指破壞現狀的國家包括了中國。與此同時,值得留意的是,這幾天美國總統拜登(Joe Biden)指派代表團來台訪問,成員包括前參議員陶德(Chris Dodd)、前副國務卿阿米塔吉(Richard Armitage)及史坦伯格(James Steinberg),雖然定位為非官方交流,但這是美國公布台美交流準則後的首發代表團,重要意義不言而喻。

挺台是美國跨黨派共識 協助抵擋中國威脅

就三位美國代表團成員的背景來看,陶德與拜登是過去同為參議員的同事,據悉兩人有著深厚的情感,也是拜登競選連任時主要的諮詢對象,此次由他率團出訪,外界一再認為有傳達拜登口信的意涵;另外,阿米塔吉及史坦伯格分別在小布希(George Bush)及歐巴馬(Barack Obama)時期擔任副國務卿,此時偕同來訪台灣,更是拜登政府巧妙的安排,凸顯對台政策是獲得美國跨黨派的支持,對於台灣安全及民主的承諾是兩黨共識,台美關係進入穩定階段。

台灣對美國而言具有地緣政治的戰略利益,從東亞第一島鏈中心位置的意義來看,台灣坐落在東海、南海及太平洋之間,這不但是拜登落實印太戰略的重要拼圖之一,更是美國布局區域網絡合作的重要轉軸,尤以中國近年來在南海一帶部署軍力,如果要讓海域得以自由航行,以及東北亞與東南亞能無阻串聯,那麼台海的穩定與可控就相當關鍵。無論是東海、南海或是台海,中國都是主要的衝突來源之一,顯然美國要圍堵中國就必須力保台灣安全。


美軍驅逐艦馬斯廷號艦長和副艦長近距離觀察遼寧號動向。(美國海軍網頁www.navy.mil)

此外,拜登一再對外警示全球有民主衰退的風險,這從中國對新疆人權的迫害,以及對香港自治空間的緊縮,以及近期緬甸軍方政變及武力鎮壓,拜登在意的是專制威權的勢力正逐漸擴大,尤其是專制國家正透過國家實力對外進行滲透與威脅,因此,該如何防範則成了拜登上台後對外政策的首要之務,這解釋了為何拜登團隊就任不到一個月就馬不停蹄的展開巡迴外交,就是要藉由與盟邦夥伴的合作來力阻中國政經勢力的挑戰,台灣更是不可或缺的一員。

美中外部制衡能力差距遠 台美合作空間廣闊

有趣的是,不只有現任國務卿布林肯(Antony Blinken)力表挺台立場,川普(Donald Trump)時期的前國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)也不落人後,日前在自己的推特上發布一邊大啖台灣鳳梨果乾、一邊下棋的照片,甚至留下支持自由台灣及暗示對中將軍的留言,美國前後任國務卿大動作撐台言行,並非偶然之舉,而是美國朝野對台灣的重視。試著回想拜登剛當選之時,部分親中人士一再渲染拜登將會棄台轉向中國打交道,但事實證明拜登不但有計畫、有步驟的抗衡中國,對於台灣的支持更不亞於川普時期。


前美國國務卿蓬佩奧11日在推特曬家居照,照片中的他邊下棋邊啖台灣鳳梨乾,挺台立場表露無遺。(推特)

持平而論,台灣內部不看好台美關係的論點,無非是認為中國將有一天取代美國成為全球霸權,不過,這似乎是一廂情願的判斷,若從一個全球隊長的角色與功能來看,中國的「外部制衡能力」(External Balancing)仍無法與美國相匹敵,尤其是對於全球價值的體現與形塑,中國雖然表現出強勢的「內部制衡能力」(Internal Balancing),例如對新將與香港的管制,但這些專制手段有讓國際社會感到疑慮,更不用說戰狼外交所引起反感,美中之間仍有相當之差距。

其實,拜登政府此時派出代表團來台灣,確實也讓部分藍營學者感到驚訝,認為美國支持台灣的承諾不只是說說而已,立即採取行動是台美關係發展過程中相當罕見的現象;當然,中國勢必有所回應,國台辦立即表示反對台美建立任何官方關係,只是,此時此刻拜登也指派特使凱利(John Kerry)前往中國商議氣候變遷,這是拜登上台首位訪問中國的官員,顯然美國有意就個別議題與中國磋商,不讓中國有任何交換條件的機會,拜登的對中政策相當清晰。

最後,台美關係其實不僅如此,日前拜登舉辦半導體產業的虛擬會議,強調要將半導體視為基礎建設,並強化以美國為主的供應鏈,建立一套與中國相異的國際產業體系,顯然已是拜登的施政重點之一,而台灣的核心產業勢必會有重要角色;此外,美國對於全球公衛體系的重視,台灣醫療水準及防疫成效將也會成為國際典範,如何對國際衛生議題有所貢獻,這也有賴於台美之間的合作。當然安全的周邊環境對台灣相當重要,台灣與美國及其盟邦同舟共濟,維持區域和平更是未來台美關係的重要議題。

作者》吳瑟致 大學兼任助理教授、兩岸政策協會研究員

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