非洲伊波拉防疫借鏡 疫苗低溫配送不若想像難

The Central News Agency 中央通訊社
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(中央社倫敦29日綜合外電報導)部分新型冠狀病毒的疫苗需超低溫配送,令人擔心恐不利相對落後國家的防疫。但同樣需超低溫配送的伊波拉疫苗,卻能順利在非洲送到所需之人手上,顯示難度可能不如想像大。

美國輝瑞藥廠(Pfizer)與德國生技公司BioNTech 共同研發的COVID-19疫苗,以及美國莫德納藥廠(Moderna)的疫苗目前都已完成第3期臨床試驗,且都有超過90%保護力,很可能成為最先供各國施打的疫苗。

但輝瑞疫苗需儲存於攝氏零下70度的環境,莫德納疫苗也需儲存於零下20度,有人擔心部分缺乏超低溫配送、保存設備的亞、非國家恐更不易快速取得疫苗,不利防疫。

● 靠Arktek 伊波拉疫苗送至40萬人之手

英國「週日電訊報」(Sunday Telegraph)報導,世界衛生組織(WHO)在非洲剛果的伊波拉防疫任務負責人艾哈薩內(Toure Alhassane)表示,他們今年將剛果伊波拉疫情壓下所用的疫苗,也需儲存於零下60到80度的低溫,超低溫配送對低收入以致缺乏供應鏈基礎設施的國家而言,「已不再是個大問題」。

能讓同需超低溫配送的伊波拉疫苗成功送至40萬人手中,至少部分原因可歸功於2014年當地引進被稱為「超級保溫瓶」的Arktek。

Arktek是由微軟創辦人比爾蓋茲所資助「全球之好」(Global Good)組織內的人道主義發明家們所研發,實際上是個高科技的隔絕圓筒,能在不需外部供電下保冷達一週。「全球之好」現為非營利組織「全球衛生實驗室」(Global Health Labs)內的一個單位。

艾哈薩內說:「這是個革命性的工具,讓我們能把疫苗帶到沒有電、沒有低溫冷凍甚至沒有冷凍設備的村落,還能保持所需儲存的溫度。」

Arktek使用真空層與絕緣體防止熱氣滲入,並用一般的冰塊保溫,原本的設計只是要做到與一般冰箱溫度相同的保溫,但因默克藥廠(Merck)研發的伊波拉疫苗需超低溫保存,設計人員很快做調整,先是改用以酒精製成的相變材料(PCM)充當「冰塊」,現在剛果當地使用的保冷「冰塊」則是用鹽水溶液所製。

「全球衛生實驗室」指出,若配送COVID-19疫苗也有相同需求,比爾蓋茲基金會的全球交付計畫準備透過製作Arktek的中國公司大量生產。一個Arktek僅約2000 美元(約新台幣5.7萬),比藥房所需的超低溫冷凍櫃一只要1.5萬美元(約新台幣42.8萬)低廉許多。

● 中日的冷鏈設備廠商 訂單都大增

路透社報導,輝瑞公司告訴他們,已在研擬與製作詳細的配送計畫與工具,協助疫苗輸送、儲存與控溫。世衛估計,需全球70%的人接種疫苗才能阻止COVID-19疫情,擁有46億人的亞洲占了全球人口3/5。

生產醫學冷凍設備的日本PHC集團(PHC Corp)告訴路透社,他們今年的訂單是之前的150%,必須增產供應需求。

中國「環球時報」指出,由於低溫儲存冷凍櫃開始出現短缺,包括美國在內的疫情重災國對這類設備的訂單大增,中國的醫療用冷鏈設備製造商已將產能全開。

中國物流與採購聯合會(China Federation of Logistics & Purchasing)冷鏈物流專業委員會秘書長秦玉明說:「需求量在增加,但產能提升不顯著,有部分是因美國自己都身陷疫情,他們國內供疫苗配送的冷鏈產能可否應付需求都是問號。」這也是中國訂單增加的原因。(譯者:陳亦偉/核稿:林治平)1091130