非洲接種難度高 奈及利亞傳浪費高達百萬劑疫苗

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路透社報導,2名消息人士透露,奈及利亞上個月估計有高達100萬劑的新冠肺炎(COVID-19,2019冠狀病毒疾病)疫苗還來不及施打就過期,為最嚴重的單一疫苗損失事件之一,凸顯非洲國家疫苗接種上的困難。

路透社報導,2名消息人士透露,奈及利亞上個月估計有高達100萬劑的新冠肺炎疫苗還來不及施打就過期,為最嚴重的單一疫苗損失事件之一。(檔案照)
路透社報導,2名消息人士透露,奈及利亞上個月估計有高達100萬劑的新冠肺炎疫苗還來不及施打就過期,為最嚴重的單一疫苗損失事件之一。(檔案照)

非洲疫苗覆蓋率遠遠落後富有國家,升高COVID-19病毒突變的風險,如目前在南非蔓延的Omicron變異株一般;當地各國政府因此一再敦促配送更多疫苗給當地10億人施打。奈及利亞是非洲人口最稠密的國家,居民超過2億人。世界衛生組織(WHO)數據顯示,當地僅不到4%成人完整接種過疫苗。

然而,近期疫苗供應增加也帶來新的問題,許多非洲國家發現自己根本沒有管理這些疫苗的能力,特別是效期短的疫苗。知情消息人士告訴路透社,過期的是阿斯特捷利康(AstraZeneca, AZ)疫苗,當初由歐洲透過COVID-19疫苗全球取得機制(COVAX)配送至非洲。

第3名知情人士表示,部分運抵的疫苗效期僅4至6周,儘管衛生當局傾盡全力,仍未能及時使用。這些消息人士指出,過期疫苗的確切數量仍在統計當中,官方統計數據尚未完成。

然而,這並非疫苗浪費的單一特例。整個歐洲包括德國和瑞士在內,都有困難百分之百善用劑量。今年1月,英國官員估計浪費了約10%的疫苗;4月時,法國衛生部長告訴媒體,約25%的AZ、20%的莫德納(Moderna)和7%的輝瑞(Pfizer)疫苗都被浪費掉了。

衛生專家指出,拉高非洲疫苗覆蓋率,對終結全球COVID-19大流行極其重要。根據世衛資料,非洲僅1億200萬人或7.5%的人口完整接種疫苗。缺乏人手、設備和資金都重挫疫苗施打進度;專家警告,接下來幾周預計會有數百萬劑疫苗湧進非洲,供應激增情況下,恐進一步暴露非洲疫苗接種這方面的弱點。

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