非洲農業的數位創新

顏嘉南
中時電子報

工商時報【顏嘉南】

傳統農業越來越不受年輕世代青睞,透過數位應用程式和服務的力量,鼓勵更多非洲年輕人口投入農業,為廣大的年輕世代創造就業機會。

■A growing youth population needs fruitful employment; bringing digital innovations to food and agriculture has the potential to offer new services for youth and smallholder famers.

全球年輕世代逐漸偏好到大城市找工作,對從事勞動量大和低薪的傳統農業興趣缺缺,然而農業是協助非洲年輕人口就業和脫貧的潛力產業,將數位創新應用至農業,是協助年輕人投入農業的關鍵。

科技提振鄉村就業

聯合國世界糧農組織(FAO)指出,撒哈拉沙漠以南非洲的12億人口中,超過60%年齡在25歲以下,這些年輕人口需要龐大的就業市場,得到數位應用程式和服務輔助的新型農業,能帶給年輕世代新的機會,並提振鄉村地區的就業。

現階段農業已經運用不少數位和科技創新方法,新技術不僅能提升效率,同時提供年輕創業家新的機會和服務。以下是利用數位技術的力量,為農業帶來突破性變革的例子。

農產業的突破性變革

1.無人機。部分專家預測,未來5年農業將會是無人機的第2大使用者。FAO已利用無人機在許多國家收集即時和深度的農業挑戰數據,例如天災風險和災後損失評估。

2.秋行軍蟲(fall armyworm)監測和早期警示系統應用程式。秋行軍蟲是危害美洲、非洲和亞洲的玉米和其他重要作物的害蟲,唯有農民才能成功控制農田裏的秋行軍蟲。

FAO於是開發出紀錄農民上傳農田數據的工具,應用程式的數據會被轉至全球網路平台並加以分析,提供即時狀況報告、評估害蟲入侵程度,並給予降低損害建議。

3.Nuru應用程式。這款語音應用程式是FAO與美國賓州大學共同研發,用來輔助秋行軍蟲監測和早期警示系統應用程式。將手機放在受損的農作物旁邊,便能立即確認秋行軍蟲是否已經侵襲該株作物。

Nuru結合機器學習和人工智慧,支援標準Android手機,也能離線使用。除了英語,Nuru日後也將支援法語、斯瓦希里語(Swahili)和契維語(Twi)等,讓更多當地農民能使用該應用程式。

4.Abalobi應用程式。Abalobi是科薩語「漁工」之意,專供小型漁民記錄漁獲,在何處、何時、利用什麼方法捕到哪些漁獲,以及售價。所有資訊儲存在應用程式,並讓其他漁民也看得到這些資訊。

目前非洲南部沿岸約有3萬人捕魚為生,這些具備實務知識和技能的漁夫,可協助建立更穩健的生態,特別是在全球面臨氣候變遷衝擊之際。

5.農業服務應用程式。四款新農業應用程式提供農民有關氣候、牲畜飼養、市場和營養相關資訊。「天氣和作物日曆應用程式」結合天氣預報和農作物種植時程資訊,提早示警潛在風險。「牲畜照料和飼養應用程式」藉由提供動物疾病控制和飼育策略資訊,降低農民損失。

「農作物市集應用程式」提供農民有關銷售產品的市場,和市價相關資訊。「電子營養食品應用程式」給予農村居民關於生產、保存和攝取營養食品建議。

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