非洲驚現「侏儒長頸鹿」不到3米 長頸配短腿難交配繁殖

「高人一等」是長頸鹿的競爭優勢,可以讓牠們從大樹上摘下葉子覓食,不用與其他動物相爭。不過卻有科學家在2015與2018年,分別在非洲烏干達和納米比亞發現身高僅有正常長頸鹿一半高度的「侏儒症長頸鹿」,而這項研究則在去年12月底的《英國醫學雜誌》揭露。

大多數長頸鹿為4.5到6米,但這兩頭侏儒症長頸鹿卻只有2.6-2.8米。軀幹、頸部和腿部明顯不成比例,專家形容猶如「長頸鹿頭和脖子放在馬的身上」。雖然牠們身高不高、也不影響健康,

但可能因高度問題無法與雌性交配繁衍下一代。然而因為棲息地喪失與盜獵頻傳,在過去30年內已有多達40%的野生長頸鹿在非洲大陸上消失,目前只剩下約11萬頭,動保團體稱長頸鹿處於「無聲滅絕」的狀態,所幸在過去十年努力,長頸鹿數量已逐漸恢復。