頭條揭密》中美南海撞機20周年:史諾登爆美偵察機迫降被俘秘辛

盧伯華
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中美南海撞機事件至今剛滿20年,當年中美兩國實力差距與今天相比反差非常巨大。圖為共軍殲-8(左)與美軍EP-3(右)撞機事件。(圖/網路)
中美南海撞機事件至今剛滿20年,當年中美兩國實力差距與今天相比反差非常巨大。圖為共軍殲-8(左)與美軍EP-3(右)撞機事件。(圖/網路)

中國大陸今天高調紀念發生在20年前4月1日的中美南海撞機事件,當時中美雙方對於事件的處理都保持低調,大陸各界雖然群情激憤,但由於實力不足,因此決定忍氣吞聲。這次撞機中方損失了一架殲-8戰機與一名飛行員,美方損失一架EP-3白羊座偵察機,看似中方吃虧,但外界猜測中方從迫降的EP-3偵察機上應該能獲得一些軍事機密,美方更不敢掀出這些不光彩內幕,直到美國中情局前雇員愛德華.史諾登(Edward Snowden)爆料,才知美軍情報損失巨大令人吃驚。而美方偵察機上人員在撞機到迫降的這段時間,其保密作業之了無章法,更讓人無法置信。

向媒體爆出美國「稜鏡計劃」的前中情局雇員史諾登獲得俄羅斯給予庇護,俄媒曾報導了史諾登談及他所看過的中美南海撞機事件的美方報告,披露了一些未公開的細節。史諾登說,在國安局工作期間曾看過一份有關南海撞機事件報告,報告指出EP-3偵察機在海南島附近與共軍殲-8戰機相撞到迫降的這段時間,未能及時銷毀機上的電子設備與機密文件,使得相當一部份軍事機密落入中國手中。

外界猜測中方從迫降的EP-3偵察機上應該能獲得一些軍事機密,直到美國中情局前雇員史諾登爆料,才知美軍情報損失巨大令人吃驚。圖為迫降在海出島陵水機場的EP-3。(圖/網路)
外界猜測中方從迫降的EP-3偵察機上應該能獲得一些軍事機密,直到美國中情局前雇員史諾登爆料,才知美軍情報損失巨大令人吃驚。圖為迫降在海出島陵水機場的EP-3。(圖/網路)

據已公開的資料顯示,EP-3具有強大的電子偵察能力,可以蒐集所有武器的電子頻譜,當時EP-3偵察的範圍內正有2艘共軍潛艇進行演練活動,一艘是俄製基洛級與一艘國產093核潛艇,如果美方獲得潛艇與共軍南海指揮中心的聯絡訊號,未來將對海軍在南海行動構成極大的威脅,因此必須以貼近飛行來驅趕美軍偵察機。不料貼近驅離過程中發生擦撞,中方殲-8垂直尾翼碎裂,美方機頭和左側第一個螺旋槳受損,殲-8飛行員跳傘後失蹤,EP-3則迫降在海南陵水機場。

史諾登說,從撞機到迫降約有40分鐘時間,EP-3機上24名美軍機組人員按作業準則開始銷毀機上機密文件與電子設備,但因執勤前心理與器材準備不足,緊急破壞訓練流程不熟悉,發生狀況時沒有碎紙設備,只能用手撕碎文件,把電子設備上的紀錄磁帶扯斷。另外,機上只有一把逃生消防斧,斧頭又太鈍,劈不開電腦設備的金屬架,只能把筆記型電腦摔在地板上並用腳踩,再拎起往桌上猛砸。

有一名機組人員回憶說,慌亂中有人遞過來一個手提箱,建議他用來砸電腦,不料一砸之下箱子彈開,機密文件散落一地,此時才知這是通信保密箱。箱子裡頭放的是軍用密碼本、16個通訊密鑰、部份美國與其盟國的情報人員訊息,收集到的中國情報數據與任務分配表與約20個美軍情報指令。機上還有其他的重要設備包括無線電接收機、訊號處理器與分析訊號的大型電腦與6部筆電,尤其有2台筆電安裝有極機密的系統,其中一台安裝能分析處理通訊情報、外部儀器信號和電子情報信號的軟體,另一台則用於處理各系統間的通訊,包括指揮和控制中心與雷達系統、武器系統,例如防空導彈、高射炮與戰機之間的通訊,當時EP-3正在收集中國部署的俄製S-300防空導彈的情報,幾乎全記錄在這部筆電內。

美方的報告承認,雖然這些東西在破壞過程中都受到不同程度損壞,但破壞最厲害的卻是電腦螢幕。美國國安局認為,EP-3迫降後機上文件與設備一片混亂,到底有多少落入中國手中,實在很難估計。因此以料敵從寬的原則,美軍必須大量修改密碼,其中光是通知使用GPS系統的軍方使用者就高達25萬個,所有密碼全部修改就花了2個星期,其他有關軍方機密通訊協定與密碼的修改就更加龐大而複雜了。

經過多次談判後,中方在4月12日釋放EP-3上的24名機組人員。(圖/網路)
經過多次談判後,中方在4月12日釋放EP-3上的24名機組人員。(圖/網路)
2001年美國總統小布希會見返國的EP-3偵察機24名機組人員。(圖/美國白宮)
2001年美國總統小布希會見返國的EP-3偵察機24名機組人員。(圖/美國白宮)

EP-3迫降後中美雙方展開密集談判,中方要求美方道歉,否則不交還人機,道歉信經過6次修改終於定案,也敲定了歸還偵察機的方式。4月12日中方將美方24名人員送還,同時依協議將美方偵察機拆解後運回,當時承運的是美方臨時向俄羅斯租來的AN-124超大型運輸機,前後運送了5趟才把支解的EP-3與機上設備運回美國。

美方派了12名人員到海南島拆解EP-3偵察機,再用從俄羅斯租來的An-124巨型運輸機運了5趟才全部運完。(圖/網路)
美方派了12名人員到海南島拆解EP-3偵察機,再用從俄羅斯租來的An-124巨型運輸機運了5趟才全部運完。(圖/網路)

據美國戰略專家與學者指出,中美撞機之後,美方已體認到中國未來對於美國維持霸權將構成一定程度的威脅,於是開始蘊釀「重返亞洲」政策。不料撞機不到半年就發生「911」恐怖攻擊事件,美國戰略目標轉向中亞與中東反恐,2場反恐戰爭打了十餘年,直到歐巴馬總統時擊斃了賓拉登,才又把眼光轉回中國身上,只是十多年來的中國在經濟與國防上飛速發展,美中對抗的形勢已非當年南海撞機時的中國與美國,美方要壓制這個新興強權已不再那麼容易了。