飛了52億公里!「隼鳥2號」探測器送來「龍宮」伴手禮 可望揭太陽系秘辛

中國時報楊明暐
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日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)位在相模原市的控制中心人員,5日確認「隼鳥2號」成功釋放裝有小行星物質樣本的密封艙後,興奮歡呼。(圖/達志/美聯社)
日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)位在相模原市的控制中心人員,5日確認「隼鳥2號」成功釋放裝有小行星物質樣本的密封艙後,興奮歡呼。(圖/達志/美聯社)

日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)5日表示,太空探測器「隼鳥2號」當天下午向地球釋放了裝有樣本的密封艙。歷時6年、飛行距離約52億公里的探測之旅進入最終階段。從小行星「龍宮」採集岩石樣本並帶回地球的「取樣返回」任務如果成功,將是繼第一代隼鳥之後的又一壯舉,通過分析也有可能進一步揭示太陽系的起源。

共同社報導,JAXA稱,密封艙在距離地球約22萬公里高度分離後進入大氣層,預計6日凌晨落在澳洲南部伍默拉付近的沙漠。密封艙將在11~7公里高度打開降落傘。地面有回收組待命。如果天氣狀況不佳,有可能被強風吹走,天氣似乎將是能否成功回收的關鍵。據JAXA介紹,密封艙為圓盤狀,直徑40公分、高20公分、重16公斤。

「隼鳥2號」於2014年12月從地球出發,2018年6月抵達「龍宮」。2019年2月首次著陸並採集表面物質,同年4月射出金屬彈製作人造隕石坑,為全球首創。在同年7月的第二次著陸時,成功採集到濺出的地下物質樣本。分析採集到的樣本,發現水和有機物的話,將獲得解開宇宙生命誕生之謎的線索,外界對此抱有期待。

完成分離後,「隼鳥2號」留在太空,將用剩餘燃料飛往下一個小行星。

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