【食力】口香糖常用的白色色素「二氧化鈦」2020年起被法國禁用了!歐盟有望跟進?

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撰文=蔡幸儒

在食品產業中,「二氧化鈦(Titanium dioxide)」可說是各國常見的食品添加物之一,廣泛使用在糖果、口香糖等產品中,作為增白的著色劑,包含歐盟、日本、美國甚至台灣都將其視為合法添加物。此外,國際間長期以來也多認可其安全性。然而,法國卻於2020年1月1日起,正式將二氧化鈦自食品添加物列表中除名。

二氧化鈦普遍使用於糖果、口香糖產品作為白色著色劑

事實上,二氧化鈦在工業領域常作為化妝品、油漆等產品原料使用,在食品加工時作為增白的著色劑,二氧化鈦被攝食後,會透過糞便排出,僅有約0.1%會被腸道吸收,並進一步分布至其他器官。2016年,歐洲食品安全局(European Food Safety Authority,EFSA)也針對食品級二氧化鈦的安全性進一步說明,表示考量當時的毒理資料、二氧化鈦吸收率極低、生物利用率差等特性,認為將二氧化鈦作為食品添加物使用並沒有健康上的疑慮。

法國根據預防性原則,決定禁用二氧化鈦!

然而,後續在2017年卻陸續有科學研究指出,食用二氧化鈦可能潛在不良的健康影響。為此,法國也在同年下令針對二氧化鈦的安全性進行審查,託由法國國家農業技術研究院(Institut national de recherche agronomique,簡稱INRA)開始執行二氧化鈦的試驗。

研究在後續INRA進行的動物試驗中發現,食品級的二氧化鈦可能造成大鼠腸道損傷與免疫系統併發症,並進一步造成大鼠結腸細胞發生癌前病變。儘管仍無法確切得知其對於人體是否存在危害風險,但法國政府仍依據法國食品、環境和職業健康與安全局(Administración Nacional de la Seguridad Social,簡稱ANSES)給出的意見,除了建議當地食品生產商尋找合適替代品外,在考量目前證據不足以證實其安全性,且缺乏二氧化鈦產量、營銷數據,導致無法推估國人每日攝取量與風險的狀況下,最終仍根據「預防原則」在2019年4月簽署通過「自2020年1月1日起,全面禁止法國境內銷售含有二氧化鈦的食品」的禁令。

法國禁用後,歐盟會全面跟進嗎?

針對法國禁用二氧化鈦,歐盟當局雖並未全體跟進,但也根據EFSA 2019年1月所提出的科學性評估作出回覆,認為先前EFSA的評估仍有效,基於現階段的科學認知,仍將二氧化鈦視為安全無虞的合法食品添加劑使用。但針對法國反映的不確定性因素及數據缺口,歐盟也回應將介入協助解決,且預計在2020年7月完成毒性測試,以減少未來的相關疑慮發生。

此外,歐洲委員會也表示,針對此次法國的食品添加物新規範對於歐盟及其他會員國的影響,也將根據各方的意見反饋、替代風險管理措施,進行下一步的評估。

而此次禁用二氧化鈦的規定,儘管目前歐盟只限法國地區開始執行,卻也看得出全球減少食品添加物的浪潮仍在擴張,而這波浪潮隨著各國間的貿易盛行,也終將影響其他國家在食品添加物審查使用上的發展!

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參考資料
France to ban titanium dioxide whitener in food from 2020
Question reference: E-003009/2019-Answer given by Mr Andriukaitis on behalf of the European Commission
France: France Bans Titanium Dioxide in Food Products by January 2020
歐盟重新評估食品級二氧化鈦(Titanium dioxide)做為食品添加物之安全性
France bans TiO2 in food
Bettini, S. et al. Food-grade TiO2 impairs intestinal and systemic immune homeostasis, initiates preneoplastic lesions and promotes aberrant crypt development in the rat colon. Sci. Rep. 7, 40373; doi: 10.1038/srep40373 (2017).

 

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