【食力】沒有Bee,也能有蜂蜜!合成生物學、發酵技術讓蜂蜜的未來替代品誕生

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美國食品科技公司MeliBio利用合成生物學和發酵技術產出和貞食蜂蜜分子結構相同的素蜂蜜,讓口味和質地向上躍升了大大一步。(圖片來源:MeliBio)

撰文=李若威

甜滋滋帶有特殊香味的蜂蜜,不論是在烘焙或是甜點使用上都很受歡迎。不過蜂蜜有著嚴重的全球供應鏈斷裂及摻假問題,而氣候變遷及農藥的使用,也正在威脅蜜蜂的生存。

沒有蜜蜂的未來,可能意味著全球嚴重的糧食短缺,根據聯合國農糧組織指出,蜜蜂和其他授粉媒介(例如蝴蝶)負責全世界3分之1的農作物授粉。但長期以來因為棲息地破壞、農藥的廣泛使用和氣候變遷等狀況,生物多樣性專家一直在對蜜蜂數量持續下降發出警告。

沒有蜜蜂受到傷害!素食者也能食用的蜂蜜

為此,美國一家食品科技公司MeliBio,利用合成生物學和發酵技術開發出一款和真正蜂蜜分子結構相同的素蜂蜜「Honey w/o Bees」,在生產過程中不需任何一隻蜜蜂介入,不會有任何一隻蜜蜂受到傷害。而有些素食者基於不和蜜蜂爭食及在採食蜂蜜時會以煙勳蜜蜂等道德理由選擇不吃蜂蜜,Honey w/o Bees的誕生也讓素食者能夠安心食用。

雖然市面上有素食者可食用的蜂蜜的存在,素食者能以楓糖漿、龍舌蘭糖漿等代替蜂蜜,或是坊間的合成蜂蜜等,但在風味或質地上和真蜂蜜還是會有差別之處。

根據研究人員及體驗過的實測員表示,這款蜂蜜在口味及質地上和真蜂蜜雷同, 也比市面的合成蜂蜜更貼近天然蜂蜜。

即使似真蜂蜜 在法規上仍不能稱「蜂蜜」

雖然Honey w/o Bees在感官品評,例如口味或是質地上和天然蜂蜜沒有太大的差別,不過根據美國2018年發布的指南來看,Honey w/o Bees並不能被稱之蜂蜜。

台灣在2021年8月公布「包裝蜂蜜及其糖漿類產品標示規定草案」,對於蜂蜜產品標示做出規範,在2022年7月起,「僅含蜂蜜成分之產品」才能以「蜂蜜」標示。所以不論在美國或台灣的法規上,都因不符合蜂蜜的定義而不能被稱為「蜂蜜」。

根據MeliBio表示,這款蜂蜜已開始接受B2B的訂單,讓餐飲業者能供素食顧客使用天然蜂蜜的替代品,預計2021年底開始出貨。

素食者也能食用的擬真蜂蜜,即將問世。

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參考資料

▶Exclusive: We Tasted the World’s First Real Honey Made Without Bees From MeliBio and We Couldn’t Taste the Difference