【食力】芝麻也要注意!美國15年來首次新增過敏原,2023年起強制標示

·4 分鐘 (閱讀時間)

美國增列芝麻為過敏原,為15年來第一次新增過敏原,也將隨之投入更多資源研究過敏這項文明病。

撰文=羅璿

根據世界過敏組織(World Allergy Organization)統計,全球食品過敏人口約2到2.5億人,也就是佔成人總比例2%。

不管是在台灣還是美國,造成過敏的食品越來越多,標示規範也正日益漸增。2018年8月21日衛福部公告台灣法定食品過敏原標示規定從原本6項(蝦、蟹、芒果、花生、牛奶、蛋)及其製品,擴增成11項,增添「堅果類、芝麻、含麩質穀物、大豆、魚類與其製品,以及用亞硫碳酸鹽製品」,2020年7月正式上路。

近日,美國15年來首次增添食品過敏原。

2021年4月23日,美國總統拜登簽署通過一項將芝麻納入過敏原的法令。2023年元月起,美國灑滿一粒粒芝麻的貝果、散發爆香麻油味的中國菜、又或者是穀麥片,業者都得標示清楚它們含有過敏原「芝麻」。

2006年來首次增列,芝麻成為美國第9大過敏原!

拜登2021年4月23日簽署通過「FASTER(Food Allergy, Safety, Treatment, Education and Research) Act」顧名思義就是「食品過敏、安全、治療、教育與研究」法案,簡稱「FASTER(趕快兒)」。

自2018年以來,美國食品藥物管理局便著手研究各類誘發過敏的因子、發生率以及嚴重程度,其中就觀測到芝麻恐怕成為未來最大過敏原之一。

FASTER法案通過後,美國預計2023年元年起,食品包裝必須特別標示該產品含有「芝麻」這項常見過敏原。在此之前,依目前的標示辦法,美國食品普遍將芝麻列為「Natural flavors」(天然調味)或「Natural Spices」(天然香料)。

飲食國際化誘發潛在過敏原

美國非營利組織過敏與哮喘網絡(Allergy&Asthama Network)估計美國一共有3200萬人患有食物過敏,其中包括600萬名18歲以下的孩童。

非營利組織公共利益科學中心(Center for Science in the Public Interest)發現,芝麻過敏者中有39%的孩童與45%的成人有過嚴重過敏反應,也就是同時引發至少兩項器官運作異常或過敏反應,機率比雞蛋與牛奶更高。

針對美國近年對芝麻過敏的比例攀升,史丹佛過敏與氣喘學教授Tina Sindher認為這是受到美國人飲食越來越國際化所影響。包括中東料理搭配鷹嘴豆泥的芝麻醬(Tahini)以及亞洲菜愛用的麻油都在美國越來越普及,也隨之引發潛在過敏族群。

美國強化抗過敏研究、治療「快點兒」動起來!

除了將芝麻納入常見過敏原,FASTER法案同時規範政府必須投入更多資源研究食品過敏與醫療方案,需要更規律更新過敏研究資訊。未來也將系統性統計不同食品的過敏人數,並以科學證據引導法規制定,設定過敏人口數值,若達到數值標準就必須需立法把將該項食品列為過敏原。

過敏原越來越多,可能跟環境太「乾淨」有關

Sindher補充,美國孩童過敏狀況越來越嚴重,可從5D來分析:

Delaying(延遲):家長過度保護幼童,延遲孩童接觸常見過敏食物的時間,會惡化過敏症狀。

Dogs(狗):家中有狗或哥哥姊姊的孩童比較不容易過敏,估計與接觸更多的「細菌」有關。

Vitamin D (維他命D):維生素D不足容易引發孩童過敏。

Dry skin (乾燥皮膚):乾燥的肌膚容易引起敏反應,也就是重複接觸一個過敏原,可能導致對該過敏原反應越來越激烈。

Dirt (泥土):農家或有接觸泥土的孩童較不容易過敏。

不管是泥土、寵物、還是提早接觸,Sindher指出,「自古以來,人類都與自然界中的細菌和平共存,一直到最近我們食物不僅可以在櫥櫃中擺放很久都不會被微生物攻擊、洗碗機等科技也大幅提升餐具維生。」也因此太過衛生,搞不好才是現代人過敏惡化的源頭。

雖然台灣早就將芝麻列為過敏原,但美國15年來首次納入芝麻,不僅可能影響麻油市場,也實質預示了過敏是現代人不可忽視的文明病,而美國最新法案勢必要投入更多能量與資源,好好正視它。

審稿編輯:林玉婷

延伸閱讀
為什麼食品要有過敏原標示?
全球市值37.3億美元的「無麩質飲食」風潮!這類食品真的會讓你更健康嗎?
飲食業者不能迴避的責任:讓食物過敏者吃得更安心!

參考資料
Biden signs law that makes sesame the ninth major food allergen
Biden signs law to make sesame 9th major allergen