首批疫苗!輝瑞.莫德納12月中起全美配送

李慧蘋
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感恩節過後的美國,再度迎來疫情高峰,過去24小時病故人數超過2500人,是今年4月以來的新高紀錄。而外界期盼的疫苗終於要來了!美國兩大製藥公司──輝瑞(Pfizer)與莫德納(Moderna)所研發的疫苗,將在下周陸續接受美國官方審核,根據CNN取得的文件顯示,兩款疫苗將分別從本月15日和22日開始配送。目前預計採取空運方式分發,航空公司和貨運業者都已經引進各種先進冷凍設備,應付兩款疫苗所需要的零下低溫保存;而美國CDC也表決決定,第一批施打疫苗的對象,將以衛生保健工作者和療養院居民優先。

圖/達志影像路透
圖/達志影像路透

美國醫護人員 :「這真的我們有史以來,最糟糕的狀況;有些人死了,有些人還在靠呼吸器存活。」

感恩節過後,美國這個全球新冠肺炎疫情最嚴重的國家,再度迎來高峰;根據約翰霍普金斯大學統計,過去24小時,全國病故人數2562人,是繼今年4底以來的最高紀錄。

美國康爾健康機構首席醫療官 史瓦德醫師 (Dr. Bruce Sword) :「我擔心的是,這個消息沒有讓每個人都聽進去;對疫情的倦怠,不是防疫的藉口,我們必須繼續努力,否則這些數字只會繼續上升。」

不過這時也有好消息傳出,根據美國政府「神速行動」(Operation Warp Speed)文件顯示,美國食品藥物監督管理局(FDA)與獨立機構「生物製品相關諮詢委員會」(VRBPAC),將在本月10日開會商討批准輝瑞藥廠的新冠疫苗,最快將從15日啟動首批疫苗配送程序;而莫德納疫苗則緊追在後,相關程序一旦完成,將從12月22日開始配送。

美國傳染病專家 佛西博士 (Dr. Anthony Fauci) :「從12月中到月底,我們大約能取得4千萬劑疫苗,分配給全國約2千萬人施打,根據人口比例分配。」

2250萬劑的輝瑞疫苗,和1800萬劑的莫德納疫苗,要如何迅速分配到全美各地?空運自然成為第一選擇,美國運輸業兩巨頭──DHL和FedEx聯邦快遞,已經準備好低溫貨櫃,以供輝瑞疫苗須零下70度、莫德納須零下20度保存的運輸條件;醫院正紛紛引進冷凍設備,美國聯合航空也開始演練疫苗運輸,各界摩拳擦掌,只等官方點頭,就能立刻動員。

CNN記者 :「美國聯邦航空總署(FAA)甚至提供航空公司豁免權,讓他們能攜帶更多乾冰,確保疫苗運輸過程的溫度夠冷。」

但疫苗一旦運輸完成,哪些人能夠優先施打呢?美國疾病管制與預防中心(CDC)旗下的疫苗接種諮詢委員會(ACIP)1日表決出爐,以13票同意、1票反對,讓衛生保健工作者和療養院居民,為第一批接種對象;慢性病患者、警消人員和老年人,得等到明年春天才能施打。

美國CDC疫苗接種諮詢委員會(ACIP)主席 羅米歐醫師 (Dr. Jose Romero) :「我們希望拿到疫苗後立即接種,能搶在分發後24小時之內。」

排除一切萬難,再過半個月,兩款疫苗可望送達醫療機構,不過還是有民眾心存疑慮,動輒數年研發的疫苗,如今不到一年問世,安全嗎?

美國免疫學家 海內斯醫師 (Dr. Barton Haynes) :「是的,我們認為疫苗將是安全的,只要聽從相關警告,這是一種新型疫苗,但是經過層層臨床測試的。」

但有醫師提醒,儘管疫苗經過層層測試,但就安全性而言,恐怕還是需要幾個月,甚至數年的觀察才有結論。而民眾更關心的問題,是疫苗接種後,會產生哪些副作用?從受試者身上就能窺知一二。

莫德納疫苗受試者 :「副作用有噁心想吐,還有疼痛、肌肉痛,頭痛和疲倦,打冷顫,還會腹瀉。」

美國政府「神速行動」負責人表示,研究中大部分受試者的副作用,都不算太嚴重,僅10%到15%的受試者有副作用產生,持續時間約24到36小時。而美國聯邦政府也承諾疫苗將免費提供,因此民眾不需要花錢就能施打,兩款疫苗都需要前後兩劑,間隔三到四周施打完成。

美國免疫學家 海內斯醫師 :「但一年後是否需要再度施打,這個問題還是未知。」

還有美國民眾疑惑,兩款疫苗該選擇哪一種比較好?專家認為,輝瑞和莫德納的製造原理大同小異,加上首批疫苗數量有限,每個州分配到的種類不一定,屆時恐怕民眾也沒得選擇。而最終的問題,是已經得過新冠肺炎的人,還需要施打疫苗嗎?

美國免疫研究機構主任 凱倫醫師 (Dr. Ruth Karron) :「我想現階段我們的答案是:是的,你必須施打。我們對免疫持久度還不是很清楚,但我們知道這些疫苗能產生抗體,能抵抗新冠病毒的入侵。」

隨著疫苗問世腳步越來越近,美國CDC也正擬定新的防疫指南,將可能染疫者的隔離期,從14天縮短到7天,在接受檢測為陰性後就能解除;如未能受檢,則需隔離10天時間。

拜登團隊抗疫顧問 歐斯特荷姆博士 (Michael Osterholm) :「當某個人完成7天隔離,與14天相較之下,尤其當你獲得陰性檢測證明,對很多無法隔離這麼久的人來說是很方便的。」

在檢測工作和疫苗研發上逐漸完備的美國,正積極走下抗疫的下一個階段;隔著大西洋,英國政府2日宣布批准輝瑞疫苗,下周開始接種,成為全球首個批准使用輝瑞疫苗的西方國家。疫苗和新冠病毒的對抗即將展開,能否度過這波疫情,就看這一戰!

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