馬克吐溫挖黑幕 活靈活現

楊明暐/綜合報導
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美國總統大選進行至今,充斥誹謗、攻訐、扒糞、爆料、栽贓。早在150年前,美國著名作家馬克吐溫就曾發表短篇小說《競選州長》,挖苦諷刺選舉期間的可笑可悲現象。

在《競選州長》(Running for Governor)這部作品裡,馬克吐溫(下稱馬克)虛構自己以獨立候選人身分參加了1870年紐約州州長選舉。一開始,馬克相信「名聲好」是他最大的本錢。但祖母警告他,要跟另兩位聲名狼藉的對手競選,等於自甘墮落。

就在馬克感到不安時,當天的報紙揭露他1863年在交趾支那(今越南南部)為了侵占一小塊由一名寡婦和相依為命的幾個孤兒賴以維生的香蕉園,涉嫌作偽證。報導宣稱有34名證人可以作證。馬克喊冤說,自己從未去過那裡,也不知道什麼香蕉園!

次日同一家報紙未擴大報導,僅稱「馬克吐溫先生對交趾支那偽證案一事保持緘默。

隨後又有報紙披露馬克在蒙大拿州野營時,行竊被逮,並要求他解釋。儘管馬克沒去過蒙大拿,這家報紙日後稱他「蒙大拿的小偷馬克吐溫」。接下來,馬克受到一連串爆料指控,他的「劣行劣跡」包括:汙蔑一位競選對手的祖父是已經被問絞的江洋大盜;喝得酩酊大醉不克出席競選造勢活動……

而後,馬克收到不少匿名信,有人問他,他家門口被他踹開的那位要飯老婦,如今安在?還有人還威脅他,知道他幹過什麼見不得人的勾當,向他要封口費用。再來便是兩大黨的報紙分別宣稱他犯下賄賂及敲詐罪行,為他又爭取到「骯髒的賄賂犯馬克吐溫」和「令人噁心的訛詐犯馬克吐溫」頭銜。

就在馬克吐溫準備申辯,報紙有新指控,稱他放火燒瘋人院,死了很多人,只因瘋人院妨礙家人看風景;還有報導指他毒殺叔叔意圖奪產。另在民眾大會上,9個學走路不同膚色、穿破衣的小孩衝上台叫馬克「爸!」

幾近崩潰的馬克最後放棄競選,並在退選聲明上沉痛簽字:「您忠實的朋友:過去是正人君子,現卻成了偽證犯、小偷、汙蔑犯、酒鬼、賄賂犯和訛詐犯。」

時至今日,美國選舉比起馬克筆下那種鴉鴉烏的情況似乎好不到哪去,他刻畫的某些情節,甚至與現代有著驚人的相似之處。