高通為 Windows 筆電打造新一代 5nm ARM 晶片

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Qualcomm Snapdragon 8cx Gen 3 chipset on top of a red laptop.
Qualcomm Snapdragon 8cx Gen 3 chipset on top of a red laptop.

高通發表了供 Windows 和 Chromebook 使用的新一代 ARM 晶片,取名為 Snapdragon 8cx Gen 3 及 Snapdragon 7c+ Gen 3,並且在同時推出了新的手持遊戲裝置用的處理器,取名 Snapdragon G3x Gen 1。8cx Gen 3 自然是接續著去年的 Gen 2,是高通第一顆採用 5nm 製程的 PC 用處理器。這使得 8cx Gen 3 在與 Gen 2 約略相仿的能耗下,提升性能達 85% 之多,並且號稱和同能耗的 x86 晶片相比,也能有 60% 的優勢。

除了 5G 和 WiFi 6/6E 支援外,高通也稱該平台有「多日」的電力時長、升級的視訊與音訊處理能力及安全性。8cx Gen 3 將能提供「29+ TOPS 的 AI 加速」,是「領先的競爭對手的 3 倍」,為臉部辨識、視訊通話去背景等功能增速。8cx Gen 3 支援多達 4 個相機,並且能處理最高 4K HDR 的影片品質。而在顯示的部份,新一代的 Adreno 也比前代有 60% 的性能提升,可以以高達 120fps 遊玩 Full HD 解析度的遊戲,並且因為其省電性,讓它可以比「某些競爭平台」多玩 50% 的時長。

Qualcomm Snapdragon 7c+ Gen 3 chipset.
Qualcomm Snapdragon 7c+ Gen 3 chipset.

Snapdragon 7c+ Gen 3 則是為入門級的 PC 與 Chromebook 而設計,距離前代的 7c Gen 2 才經過了半年而已。除了同樣支援 5G 及 WiFi 6/6E 外,高通號稱它的 CPU 較前代有 40% 的性能增長,而在顯示性能上也有 35% 的提升。

撇開 M1 的 Mac,在 Windows PC 這邊 Arm 晶片似乎尚未取得很大的成果。或許在此次性能大幅提升後,高通能再有機會挑戰 Intel 和 AMD 的霸主地位了吧?採用 8cx Gen 3 或 7c+ Gen 3 的裝置,預計將在 2022 年前半登場。

Qualcomm Snapdragon G3x Gen 1 chipset on top of a handheld gaming device.
Qualcomm Snapdragon G3x Gen 1 chipset on top of a handheld gaming device.

除了兩款 PC 用的晶片之外,高通還搶先在手持遊戲裝置這個潛在市場插旗。這顆名為 Snapdragon G3x Gen 1 的遊戲平台將主力支援由主機或 PC 串流遊戲、雲端遊戲、以及對 Android 遊戲和 app 的相容性。其搭載的 Adreno GPU 將可以以 10-bit HDR 及 144fps 的幀率渲染畫面,而 FastConnect 6900 系統則提供了 mmWave 及 sub-6 的 5G,再加上 Wi-Fi 6/6E 的網路連線。

為了展示該平台,高通與 Razer 合作,打造了一個手持遊戲裝置的開發者套件,並將在 Razer 官網上開售。這台開發機有著 120Hz、6.65 吋的 OLED 面板、四向喇叭及整合的手把。該裝置還內建了 1080/60p 的 webcam,可以直接用來串流直播。

手持遊戲裝置其實多年來都有廠商嘗試,但 Switch 應該可以說是第一個取得了一定成功的產品。跟隨著 Switch 的腳步,有不少廠商提出了類似概念的產品,不過目前似乎也只有 Steam Deck 最接近出貨。未來這類的手持式遊戲機將和手機和平板競爭,能否成功大概還是要看產品的可攜性、電力和操作舒適度了吧。

A person sits on rocks by the beach, playing a game on a handheld gaming device created by Razer.
A person sits on rocks by the beach, playing a game on a handheld gaming device created by Razer.