高齡吞嚥障礙 慎防吸入性肺炎

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吞嚥困難是許多高齡長輩常見的問題。圖為學生與長者共餐的畫面。(本報資料照片)
吞嚥困難是許多高齡長輩常見的問題。圖為學生與長者共餐的畫面。(本報資料照片)

疫情期間民眾關心新冠肺炎的影響,但是老年人的「吸入性肺炎」同樣不可忽視,台大醫院副院長、台灣咀嚼吞嚥障礙醫學學會理事長王亭貴表示,很多年長者常誤以為吞嚥困難是老化的正常現象,吞嚥困難是高齡長輩常見的問題,但卻忽略可能是嚴重的「吸入性肺炎」,也可能引發其他併發症;語言治療師表示,正常老化並不會造成吸入性肺炎,但是潛在的中風、腦傷等就有可能,不可不慎。

王亭貴表示,當老人家面對吞嚥困難時,照顧者往往會先改變食物黏稠度,就像一個年紀大的人走路容易跌倒,最好的是訓練他不要跌倒,但對年長者相當困難,所以給他一根枴杖來支持,改變食物黏稠度就是這根拐杖,但最好還是評估嗆到的原因是否可以矯正,而非歸咎到單一解決辦法。

王亭貴說,只要有吞嚥問題就有可能出現吸入性肺炎,例如中風、腦傷、腫瘤、頭頸癌、失智功能退化、帕金森氏症、運動神經元病變等患者,但是年長者和家屬容易誤認為吞嚥困難是老化的正常現象,而輕忽其嚴重性。

王亭貴指出,80歲以上老年人若撇除新冠肺炎,可能5成以上的肺炎都是吸入性肺炎,尤其中風患者的肺炎當中,有6成幾乎都是吸入性肺炎,雖然9成的患者都會恢復,但是恢復過程不小心就會導致吸入性肺炎,但也強調,年紀越大吞嚥功能一定有變化,這是無可避免的。

台灣咀嚼吞嚥障礙醫學學會祕書長、語言治療師王雪珮表示,高齡者普遍會有吞嚥問題,最近很多老人家打AZ疫苗,有一位接種後回家喝大量的水,結果不幸嗆到去世,後來發現有阿茲海默症,而非因為疫苗副作用而去世。

此外,老人家嗆到的生理原因要透過醫師評估,因為不只是老化,也可能隱藏失智症、中風、腦傷等疾病,雖然把食物增稠可以減少嗆到機率,食物流速變慢也不會往氣管衝,但是黏度也相對增加,也可能慢慢掉到氣管,假如嗆到馬上拍背,反而容易讓食物往氣管掉。

王雪珮提醒,水喝得少就會造成泌尿道感染,嚴重的話使用鼻胃管和導尿管都會讓老人家很不舒服,照護者不能因為怕老人家嗆到就減少水份的攝取。