鮑爾的痛...伊拉克戰爭 畢生大污點 餘生遠政治

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前國務卿鮑爾(Colin Powell)曾任國家安全最高首長,雖有傑出外交官及軍事將領美譽,卻說過讓美國付出昂貴代價、犧牲慘重伊拉克戰爭,是他個人事業生涯的「污點」。

2003年2月5日,鮑爾在聯合國安全理事會(U.N. Security Council)發表演說,直指伊拉克強人胡森(Saddam Hussein)擁有大規模毀滅性武器,對於世界和平帶來立即威脅。這段向世界各國宣揚美國立場的重要演說,後來鮑爾卻表示後悔。他坦承,有關伊拉克擁有大規模毀滅性軍武計畫的傳聞,後來證實情報有誤。

「今天我的所有論述,都有消息來源做為根據,是可靠的消息來源。」鮑爾在安理會的演講中說:「這些並不是妄下斷言。我們告訴大家的都是事實,是依據可靠情報所做出的結論。」他手握一個指稱是伊拉克核武證據的小瓶的照片,傳遍全球,令人印象深刻。

鮑爾以畢生志業的「污點」(blot)形容當初對伊拉克用兵的主張。他在2005年1月離開布希政府並卸下公職後,同年9月間接受美國廣播公司(ABC)資深主播芭芭拉‧華特斯(Barbara Walters)專訪時說,對於指稱伊拉克持有大規模毀滅性武器的那場演說,感覺「很糟糕」(terrible)。

華特斯詢問是否覺得自己名譽受損,鮑爾回答:「當然有的。這是個污點。我就是代表美國向世界各國報告的那個人,這將永遠留在我的紀錄裡面。當時覺得很痛苦,現在還是一樣感到痛苦。」

美國為首的盟軍憑藉著錯誤情資入侵伊拉克後,總共4000多名美軍在伊拉克戰爭喪生,估計數十萬伊拉克百姓因為戰爭衍生的各種動亂衝突而死亡。

伊拉克戰爭讓伊拉克在接下來將近20年期間,始終無法脫離暴力、教派鬥爭及經濟危機,同時也讓美國對伊拉克、敘利亞等關係面臨挑戰。

華盛頓郵報分析,伊拉克戰爭引發的後續影響,讓步入晚年的鮑爾依然承受壓力,即使身為受到兩黨敬重的重量級人物,退休後的他大多保持低調,不碰政治,謝絕參選公職的勸說。

美軍占領伊拉克後,並沒有發現核子或生化武器存在的證據;鮑爾把責任歸咎於美方情報程序出現疏失,而不是某些主戰派人士的故意欺瞞。

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