黑人不該游泳?過往的種族隔離與階級影響 英國竟有95%非裔成人不會游泳

夏日炎炎,許多人喜歡和三五好友一起去泳池或溪邊海邊戲水游泳,然而在英國和美國,由於過去對不同種族的差別待遇,以及曾經實行的種族隔離政策,非裔族群沒有足夠的資源在安全的環境學習游泳——正規的游泳課和公立泳池對許多非裔家庭來說,是負擔不起的奢侈。這不只是經濟議題,更關乎性命,因為對14歲以下的兒童來說,溺死是五大死因之一。

根據美國有線電視新聞網(CNN)專文,這樣的階級差距促使岱爾(Omie Dale)在2019年轉職成為游泳教練。岱爾曾在倫敦肯辛頓(Kensington)地區擔任救生員,肯辛頓是有名的富人區,這裡也住著好些最窮困的家庭,她觀察到公立學校和私立學校的孩子之間「在游泳這項運動有著確實的階級差距」。明顯的游泳能力差距。學費高昂的私校學生幾乎人人會游泳,但同齡的公立學生則只有極少數可以游完25公尺。

岱爾是「Swimunity」的負責人,也擔任其他團體的志工,幫助因心理障礙而無法游泳的人,以及關注性少數泳者議題。Swimunity為北肯辛頓的婦女和小孩提供免費的游泳課,成立契機是2017年當地格倫費爾大樓( Grenfell Tower)發生的大火。火災造成72人罹難,還有數百人失去棲身之所。岱爾說找Swimunity學游泳的人當中許多都承受創傷,也有學員說「游泳課是日常生活的逃生口,也是他們第一次花時間在自己身上」。

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過去的種族隔離政策造成不同族群的水性差異

根據英格蘭體育委員會(Sport England)2021年的調查,在最富裕的家庭之中,約77%兒童可以獨自遊完25公尺,來自中等收入家庭的孩子則有57%可以做到,而收入最低的家庭的孩子裡頭,只有34%擁有同樣能力。

英格蘭體育委員會2020年發表的另一份報告則關注種族、文化與運動能力之間的關係。報告指出英國約95%非裔成人與80%非裔兒童不會游泳,而93%亞裔成人和78%亞裔兒童(包括印度裔、巴基斯坦裔和孟加拉裔等)也不會游泳。美國也有類似的狀況,根據美國游泳基金會(USA Swimming Foundation)2017年調查的數據,近64%非裔兒童游泳能力「低」或不會游泳,而白人兒童則只有40%不擅游泳。

美國白人與黑人游泳能力的差異,或者黑人在游泳這個領域代表性不足(underrepresented),必須追溯到二十世紀早期。1920至1930年代公立游泳池在北美大受歡迎,然而北方的政治人物憂心黑人男性與白人女性近距離接觸,便替公立泳池設置「白人專用」的規定。

美國種族隔離制度在1964年正式結束。圖為1942年底特律張貼的告示:「我們的白社區想要白房客」。(美國國會圖書館圖片與照片組)
美國種族隔離制度在1964年正式結束。圖為1942年底特律張貼的告示:「我們的白社區想要白房客」。(美國國會圖書館圖片與照片組)

美國種族隔離制度在1964年正式結束。圖為1942年底特律張貼的告示:「我們的白社區想要白房客」。(美國國會圖書館圖片與照片組)

即使1964年種族隔離制度正式結束,公立泳池卻仍然不是平等歡迎所有人的場所。由於有色族群使用公立泳池,白人紛紛跑回自家泳池或私人俱樂部,高昂的花費樹立堅固的屏障,黑人家庭根本不可能負擔。另一方面,英國的泳池也有系統性的種族階級差異,例如全英國有超過420萬人居住在多元族群(BAME)社區,在新冠疫情全國封鎖期間,這些社區的泳池都因此關閉,居民無法使用。

溺水悲劇催生黑人游泳協會 致力消除少數族裔參與水上活動的障礙

種族、階級之間的游泳能力差距是個警訊,尤其岱爾指出:「游泳是唯一可以救命的運動。」根據世界衛生組織(WHO)2019年的統計數據,溺死是全球意外傷害死亡的第三大原因,每年至少有23.6萬人溺水死亡,其中兒童溺斃的比例尤其高,在調查的85國裡的48國,1至14歲兒童的五大死因當中,溺死都榜上有名。

WHO的報告分析,雖然自然災害以及特殊移民途徑是溺斃的其中兩個主要原因,但低社經地位、缺乏高等教育和隸屬少數族裔同樣會導致溺斃。岱爾指出:「大部分的溺水意外,都發生在人們根本不想要下水的場合。」2019年12月發生一起令人痛心的溺水意外,一個非裔英國家庭到西班牙太陽海岸(Costa del Sol)渡假,不料一家三口都死在飯店泳池。據報導,53歲的父親和16歲的兒子跳進泳池試圖搶救溺水的9歲女兒,結果救援失敗,三人在聖誕假期客死異鄉。

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歐比(Danielle Obe)是黑人游泳協會(Black Swimming Association)的主席和創始成員之一,該協會的創立目標是消除水上活動的不平等問題,並讓非裔、加勒比海裔和亞裔族群能夠不受阻礙地參與水上運動。她表示太陽海岸的意外促使她在2020年3月成立黑人游泳協會,創始成員還有奧運游泳選手迪爾琳(Alice Dearing)、記者瓊斯(Seren Jones)和饒舌歌手阿古拉(Ed Accura)。

歐比說:「那時我打電話給賽倫(瓊斯)說『我們必須為自己的社群做些什麼,我們現在就要採取行動,我們不能繼續領回屍體。』這已經不只是代表性的問題,而是關於拯救生命、水上安全和全民教育的問題。游泳是一項求生技能。」然而目前英國缺乏種族因素相關的溺斃數據,歐比說這是黑人游泳協會需要處理的另一個議題。

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「人們就是不認為黑人應該游泳」

迪爾琳是第一位代表英國參加奧運的黑人女性選手,她前往東京參賽以前「請求」人們學游泳。迪爾琳受訪時說她在兩種認同之間掙扎,一方面「英國首位非裔女性游泳選手」的定位有其重要性,但她也希望自己的競技表現能被獨立認可,而不與出身背景連結。「我把它們看作兩件分開的事物,我試圖成為最好的運動員,也盡自己所能成為最好的榜樣,讓人們了解他們可以從事這項運動,這項運動是大家的。」

迪爾琳參加東京奧運時24歲,她讓許多希望投入游泳的年輕人——尤其是黑人女孩——受到鼓舞,她的成就也讓人們開始注意到不同族裔試圖從事這項運動時,會遇到不同程度的制度性障礙。迪爾琳回憶以前也親身經歷過種族相關的成見,「人們就是不認為黑人應該游泳或者會游泳,或認為他們更適合從事其他運動,而且從一開始就不該學游泳,想都不要想。」

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CNN聯繫了國際游泳總會(FINA)、英格蘭體育委員會和美國游泳基金會,希望他們可以說明黑人與少數族裔參與業餘和專業游泳運動的狀況,不過三個管理機構都表示無法提供相關數據。國際游泳總會指出他們在2021年撥款660萬美元(約1.98億新台幣)投入發展計畫,希望國際與各國國內的游泳協會能公平分配資源,同時推廣多樣性,推動游泳普及。國際游泳總會在一份聲明中表示他們致力於零歧視,「國際游泳總會持續努力,確保全球的運動員、教練和管理人員都能在水上運動社群當中受到平等對待。」

英格蘭體育委員會指出,從事游泳的障礙在弱勢群體當中特別明顯,例如女性、慢性病患者、障礙者、少數族裔,以及社經地位較低的族群。英格蘭體育委員會表示,他們持續投資全國的設施和組織,好讓更多人有更多機會參與水上運動。

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美國游泳協會的運動發展部主任西諾菲爾(Joel Shinofield)說:「這並不完全是經濟層面的問題,如果人們能自然地送孩子上游泳課,那他們也可以從事其他水上運動。」西諾菲爾說協會的目標是增加人們接觸游泳的機會,同時確保他們有好的運動經驗。協會管理的俱樂部可以深入地方觸及到更多人,而協會則提供資源、指導、資金等支持管道。美國游泳協會2021年公布了10年計畫,將撥款100萬美元(約3000萬新台幣),為傳統黑人大學(Historically black colleges and universities,HBCUs)與社區提供游泳課和競技機會。

廣伸觸角 從社區層面推動改變

黑人游泳協會今年參與了英國第一屆運動平等、多元與涵容高峰會(Equality, Diversity and Inclusion Summit For Sport),也在倫敦數一數二貧困的地區哈克尼(Hackney)開設游泳課。歐比希望可以透過社區層級的行動來彌合游泳運動的斷層,「實際上,社區行動是在貧困族群與公部門之間建立信任、責任關係與合作,唯有建立這樣的共識,並且理解少數族裔接觸游泳運動的困難,我們才能推動改變。」

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2021年8月,黑人游泳協會宣布與皇家全國救生艇協會(Royal National Lifeboat Institution)和樸茨茅斯大學(University of Portsmouth)合作進行研究計畫,研究主題是非裔、加勒比海裔和亞裔族群在游泳運動的表現,以及阻礙他們參與游泳的因素。歐比指出:「我們必須了解這些族裔的位置,以及為什麼他們不投入游泳運動,然後探討為什麼我們在現實中和制度中都看不見這些族群。」

迪爾琳說,雖然非裔、加勒比海裔和亞裔族群必須面對種族和經濟層面的障礙,她仍然對前景抱持樂觀態度。「我認為如果現狀會發生改變,那就會是現在,在未來幾年之間發生。改變很困難,它不會一蹴可幾,但未來仍是明亮的。我感覺我在回饋給游泳運動,希望也有回饋黑人社群以爭取改變,讓黑人在游泳領域裡頭被看待的方式改變,讓黑人看待游泳的方式改變。」

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