龍捲風一夜夷平肯州小鎮 教堂毀 工廠倒…殘垣如火柴棒

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威力超強的冬季龍捲風10日晚席捲肯塔基州西部梅菲爾德市(Mayfield), 夷平一座逾百人正在工作的蠟燭工廠、毀掉一間消防局,還切斷數百哩的水電,該市歷史悠久的教堂更幾乎全倒。

「我今早走出市府廳時,整座城市像是火柴棒。」梅菲爾德市市長凱西.歐南(Kathy O'Nan)11日表示:「市中心的教堂倒塌,本市中心區的法院也被摧毀,現在本市的水系統無法作用,也沒有電可用。」

一夕之間 市中心教堂幾消失

不僅如此,一夕之間,部分最高大的建築物被夷為平地或遭嚴重摧毀;梅菲爾德第一聯合衛理公會教堂(Mayfield First United Methodist Church)幾乎完全崩塌,其他建築物僅殘存一些紅磚瓦。

肯州眾議員科默(James Comer)表示,這間蠟燭工廠全天營運,以滿足聖誕夜節的蠟燭需求。10日晚工廠夜班員工逾100人,11日上午有40人獲救,其他人下落不明。

肯塔基州州長貝希爾(Andy Beshear)11日記者會時忍住淚水,聽取地方官員的災後簡報,他下午評估全州受損區域,從「遭完全摧殘」的梅菲爾德市,至150哩外的南部城市鮑靈格林(Bowling Green)。

黑夜狂嘯 肯州恐逾百人喪命

肯州官方估計至少有四個龍捲風襲擊該州,貝希爾預估死亡人數可能超過百人。

約1萬人的梅菲爾德市10日深夜遭龍捲風襲擊,市中心小街巷的電網成為一團雜亂電線,跟樹枝、瓦礫碎片糾結在一起;該市居民經歷一個無電且風聲咆嘯的黑夜後,11日一早看見該市幾乎成為一片斷壁殘垣。

「梅菲爾德消費產品」(Mayfield Consumer Products)蠟燭工廠女性員工凱兒娜.派森-佩雷斯(Kyanna Parsons-Perez)在臉書分享影片,述說10日晚龍捲風過後的可怕經歷;片長1分41秒,影片幾乎一片漆黑,但可以明顯聽到廠內員工在哭泣與祈禱。

牆壓身上 她困瓦礫堆兩小時

「我不知道有誰在看,」一名女性說道:「我們被颶風襲擊,我在梅菲爾德工作,我們被困住了。」

她表示:「牆倒壓在我身上,沒人可以過來幫忙,我們動彈不得。」她還一邊安撫周圍的人保持冷靜,一邊說「龍捲風來襲,建築物倒榻,我們有安全庇護,但整棟樓都倒了,我們被困住了。」

倖存的派森-佩雷斯表示,她被困在瓦礫堆中約兩個小時才獲救,她回憶當晚電燈閃爍,然後廠內突然刮起一陣旋風,她的耳膜像是在搭乘飛機一樣開始脹痛。

她說,廠房開始晃動,然後「砰,所有東西都壓在我們身上,大家開始尖叫」;她說附近監獄的一群囚犯前來幫忙,「他們本可趁機逃跑,卻來這裡幫助我們。」不過此番說法未經證實,不清楚囚犯為何能離開監獄。

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