【Yahoo論壇/陳建甫】馬來西亞下修投票年齡 但「選舉教育」才是真問題

圖片來源:AP
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馬來西亞國會下議院7月16日,以211張支持票通過2019年修改聯邦憲法修正案,降低投票年齡從21歲至18歲、參選年齡從21歲至18歲,以及自動登記選民制度,締造馬來西亞新歷史。

早在6月21日,希盟首相馬哈迪公開表示,考慮遵循其他國家的作法,將法定投票年齡從現有的21歲調低至18歲。隨即獲得各界的迴響,資深國會領袖林吉祥也公開呼籲應該在7月14日的國會通過修改憲法,將投票年齡降低到18歲。連在野黨也紛紛支持此項修憲案,更呼籲政府落實自動登記選民機制。

降低投票年齡向來是民間的選舉改革訴求之一。2016年「淨盟」(Bersih)5.0集會的其中一項選舉改革訴求,就是降低選民的投票年齡。馬國目前的法定投票年齡是21歲,而且公民達到21歲後,還需要通過註冊程式才能成為選民。

馬國年輕人為何不去登記選民?

根據馬國選委會2018年大選登記選民資料顯示,在馬來西亞合格選民當中,21-39歲的青中年群體為最多數的41%,對比第13屆大選的30%,增加了10%。其次為40-59歲的中壯年群體,而兩個群體相加後,在21歲-69歲的合格選民中,就占了8成。但是,馬來西亞有資格投票的1870萬國民中,卻有380萬人符合資格的國民沒有登記成為選民,其中21歲至30歲的年輕人就占了260萬人。

基於持續執政的利益考量,過去國陣政府不曾落實或鼓勵國民自動登記選民的機制,2013年時更撤銷所有給予政黨登記選民的權力。加上選委會沒有進行適當的改革與推廣,以致馬國在選民登記的各項機制不僅繁瑣或登記地點根本不足,導致民眾不願意登記為選民。

下修選民年紀,不足以衝擊目前的元老政治

在第13屆國會議員當中,只有30%以下的人民代議士的年齡在50歲以下,絕大部分的70%人民代議士的年齡在50歲以上,因此,在法案通過之前,就傳聞會有政黨擔憂允許年經世代參政,恐會衝擊目前的元老政治?

這次的修憲的確會讓馬國年輕人受到鼓舞,可以提早接觸到選舉等公共事務,但是馬國各項選舉動輒需要花費巨額選舉經費,馬國政府也沒有準備釋放出更大的政治空間,例如基層選舉,給年輕世代,因此不足以衝擊到目前的元老政治。

除了國席與州席議員外,馬國政治最缺乏的是給年輕世代參與基層政治選舉的機會。州內重要職位多為州執政政黨所指定,因此沒有市長、村長等需要透過基層選舉所產生職位。

2019年7月7日,馬國才在森美蘭州芙蓉舉辦第一場芭蕾新村村長的選舉。這場「我的村長我決定!」的選舉,經過一周的競選期,最終披著執政黨光環上陣的張洪銘脫穎而出,以113張多數票擊敗曾擔任兩任村委的範麗萍,成為森美蘭州首名的民選村長。

2023年選戰前,馬國選舉教育已刻不容緩

馬國《1971年大專法令》是限縮年青世代欠缺投票意願的原因之一。這條法令嚴重干預了大專學府中的學術與校務,讓政治鉗制了學生的自由,其中又不允許公立大學學生參加政治活動。在本應崇尚言論自由與學術自由的大學校園裡,《大專法令》限制了馬國大學學生參與政治的權利與範圍,也降低馬國年輕人談論政治的意願。

這項降低投票年齡的法案,可以預見,在大學預科課程中,才會被教授的公民或通識課程(general papers),勢必要下放到初中五年級,這項改變對馬國民主教育往下紮根具有正面的意義,但在國會表決之前,各教育團體或家長會議,都憂心且極力的反對將投票權下修到18歲,因為初中教師或家長都擔心,整個教育機構或學校還沒有做好準備,根本沒有教授投票教育或民主選舉教育的相關教材與配套措施。

馬國國會對此修憲案,在沒有列席議員反對下,通過18歲投票以及自動登記選民制度的修憲決議。在修改法案過程裡面充滿了權謀,例如:需要搭配選民自動登記制度。不管是執政或在野政黨內心都有自己的盤算,都認為這項修憲案可以吸引年輕首投族,對贏得下屆大選會有利,有有樂觀學者表示,年輕世代或首投族可以抵銷目前選舉被資深選民所左右的不利影響。

馬國政治,目前關鍵的問題不是在投票本身,而是在選舉教育。要如何在初中教育階段,教授選舉制度與投票教育的問題才正要開始。

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