1日痛失2民權鬥士…95歲金恩副手也辭世

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美國同一天向兩位民權鬥士告別;金恩博士(Martin Luther King Jr.)的重要顧問,多次策畫民權運動的衛維安牧師(C.T. Vivian),在17日離世,享年95歲。

衛維安數十年來為正義與平等發聲,在大學生發起「午餐櫃台」(lunch-counter)抗議前,他在1940年代於伊利諾州皮歐利亞市(Peoria)就曾發起靜坐,抗議種族隔離制度。

他在1955年聯合抵制蒙哥馬利巴士運動(Montgomery Bus Boycott)後與金恩相識,協助將其理念化為行動,組織「自由乘車者運動」(Freedom Riders),迫使聯邦政府出面處理。

衛維安作風大膽,甚至在阿拉巴馬州塞爾瑪鎮(Selma)試圖註冊非裔選民,公然與當地支持種族隔離的警長槓上;隨後更數千民眾走上著名的柏圖斯大橋( Edmund Pettus Bridge)。

他一度在克拉克(Jim Clark)警長面前豎起中指,「你可以轉過身去,把警棍收起,你不能打擊正義;我們將註冊投票,身為美國國民,這是國家賦予的權利。」結果衛維安挨了警長一拳,這一則地方報導,隨後也受到全國矚目。

金恩助手、前聯合國代表楊恩(Andrew Young)也說:「衛維安是最有洞察力和智慧;最具正義感和投入的人之一。」

2013年他更從前總統歐巴馬手上,接下象徵平民最高榮譽的「總統自由獎章」。歐巴馬也在推特上稱讚他:「在自由乘車者運動和塞爾瑪鎮的遊行,他總是衝在最前面遭受毆打,被關進監牢,幾乎丟掉性命,為多數人承擔痛苦。」

「他在南方組織非暴力抗爭,追求經濟正義,促使通過投票權法案(Voting Rights Act),和民權法案(Civil Rights Act),儘管平等的這條路還未到終點。」歐巴馬寫道。

在遭到誣陷入獄以前,衛維安不斷為正義和平等發聲;而他遭受的不公對待,促使成千上萬民眾自塞爾瑪遊行至蒙哥馬利,向國會施壓通過投票權法案。

衛維安曾說:「非暴力卻又直接的行動是成功的關鍵。我們學習如何不用暴力,解決社會問題;我們不能讓世界和美國遺憾這段歷史。」

衛維安17日早晨在亞特蘭大的家中離世。

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